Por qué las empresas chocolateras deben ir más allá del cacao certificado

Por qué las empresas chocolateras deben ir más allá del cacao certificado

  • Publicado el
    Marzo 20, 2023
  • Escrito por:
    Mónica Burns
  • Categoría
    Medio ambiente, Esclavitud infantil, Trabajo forzoso, Cadena de suministro
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Nuestra comunidad a menudo nos pregunta cómo comprar de manera ética.

Ver un logotipo de certificación reconocible en un chocolate podría tranquilizarlo al comprar: el cacao certificado por los programas más populares (Fairtrade, Rainforest Alliance u orgánico) suele ser la opción preferida para aquellos de nosotros conscientes de los impactos sociales y ambientales. de los productos que compramos.

Pero, ¿sabemos qué significan realmente estas etiquetas de certificación? Comprender las fortalezas y debilidades de los diferentes esquemas es clave para poder tomar decisiones de compra conscientes y alentar a las marcas a ir más allá de los requisitos de los organismos de certificación para reducir los daños en sus cadenas de suministro.

Después de todo, aunque las certificaciones tienen el potencial de mejorar significativamente las prácticas de la industria, en palabras de Rainforest Alliance, existe un “creciente reconocimiento de que la certificación por sí sola no es suficiente”.

Haga clic en los títulos del índice para descubrir si los principales sistemas de certificación del cacao ayudan a las empresas a mejorar en estas áreas y cómo lo hacen y qué pueden hacer más empresas para reducir el daño social y ambiental en sus cadenas de suministro.

Trazabilidad

La importancia de la trazabilidad del cacao se reduce a un simple hecho: no se pueden saber las condiciones en las que se cosechó el cacao si no se sabe de dónde viene. Eso significa que ni siquiera se puede empezar a evaluar la probabilidad de que haya sido cosechado por personas en trabajos forzados o que los árboles viejos hayan sido talados para limpiar la tierra para los árboles de cacao.

La mayoría de los sistemas de certificación orgánica son particularmente sólidos en la trazabilidad porque requieren que el cacao orgánico se separe físicamente del cacao no orgánico a lo largo de la cadena. Las parcelas de las fincas están mapeadas, lo que hace posible rastrear el cacao orgánico hasta la finca de donde proviene.

Fairtrade y Rainforest Alliance han tomado medidas importantes para mejorar la trazabilidad del cacao certificado. Ambos generan mapas de polígonos de fincas productoras de cacao certificado. Rainforest Alliance ofrece a las empresas la posibilidad de comprar cacao con identidad preservada, lo que significa que se puede rastrear hasta el titular del certificado, y Fairtrade ofrece trazabilidad física, lo que permite seguir un producto específico a lo largo de toda la cadena de suministro.

Sin embargo, la mayoría de las empresas optan por comprar cacao certificado Fairtrade y Rainforest Alliance bajo el sistema de “equilibrio de masa”. En la práctica, eso significa que cuando compra una barra de chocolate con una etiqueta de Comercio Justo o Rainforest Alliance, no todo el cacao en esa barra es necesariamente rastreable. Esto se debe a que el balance de masa es un sistema que permite mezclar cacao certificado y no certificado durante el envío y la fabricación. (Puede encontrar la definición de balance de masa de Rainforest Alliance esta página y la definición de Comercio Justo esta página.)

Hay algunas formas en las que ofrecer balance de masa a las empresas es beneficioso. La cadena de suministro del cacao es compleja y los granos a menudo se mezclan en diferentes pasos. El balance de masa es una opción más económica para las empresas y, por lo tanto, es un punto de entrada más fácil para las empresas que comienzan su viaje. Más empresas que compran cacao certificado significa que, al menos en teoría, más agricultores se benefician financieramente de la venta de cacao certificado.

Sin embargo, el balance de masa no resolverá los problemas sistémicos del sector por la forma en que permite a las empresas seguir utilizando cacao no rastreable. Las empresas de chocolate y otros actores, como comerciantes, procesadores y molinillos, deben comprometerse con el 100 % de trazabilidad.

Transparencia

La transparencia es un requisito previo para la rendición de cuentas. ¿Cómo podemos hacer que las empresas cumplan con altos estándares si no sabemos cómo o de dónde obtienen el cacao?

La mayoría de los esquemas de terceros creíbles que certifican el cacao tienen una base de datos pública con detalles clave sobre los titulares de certificados. Sin embargo, podrían aumentar aún más la transparencia al divulgar más información, como las primas recibidas por las cooperativas y los agricultores.

Para que las empresas demuestren su compromiso con la transparencia, también deberían trabajar para hacer pública más información sobre sus cadenas de suministro. Cada empresa que se abastece de cacao debería al menos trabajar para revelar las cooperativas y los grupos de agricultores de los que se abastecen (y los volúmenes que obtienen de cada uno), así como el porcentaje del cacao que obtienen que está certificado y el porcentaje que se obtiene directamente versus indirectamente. .

 También deberían informar sobre los riesgos identificados en sus cadenas de suministro y cómo están abordando estos riesgos. Como ejemplo concreto, las empresas deberían compartir cuántos niños están expuestos al trabajo infantil en sus cadenas de suministro y cuántos niños reciben apoyo de remediación. Nadie espera que estas cifras estén en cero en este momento, eso no sería práctico en un sector donde la práctica está tan extendida, pero ser sincero sobre la situación y la respuesta de las empresas puede impulsar a toda la industria.

 Encuentre más información sobre la importancia de la transparencia y la rendición de cuentas esta página. 

Ingreso digno

La pobreza de los agricultores es el motor de muchos de los problemas sistémicos en el sector del cacao, incluido el trabajo infantil y la deforestación. Hasta que la mayoría de los productores de cacao estén ganando al menos un ingreso digno[1], seremos incapaces de abordar por completo las consecuencias de la pobreza explotadora. Por esa razón, para que una empresa muestre un compromiso real con el bienestar de los agricultores, debería demostrar que la mayoría de los agricultores en su cadena de suministro de cacao obtienen ingresos dignos.

Los esquemas de certificación están haciendo un trabajo importante para mejorar los ingresos de los agricultores:

• Como parte de su programa 2020, Rainforest Alliance introdujo un Diferencial de Sostenibilidad [2] obligatorio o una cifra en efectivo por tonelada métrica pagada directamente al agricultor en reconocimiento a sus esfuerzos por cultivar de manera más sostenible. A partir de julio de 2022, el Diferencial de Sustentabilidad mínimo se fijó en $70 por tonelada métrica. El esquema también está implementando herramientas de trazabilidad para respaldar la transparencia en toda la cadena de suministro sobre la cantidad que recibe el agricultor individual. Además, Rainforest Alliance también requiere Inversiones en Sostenibilidad, que son pagos a grupos de agricultores para promover la distribución de los costos de lograr la certificación entre todos los actores que se benefician de la certificación.

• Fairtrade tiene un precio mínimo obligatorio para los productos de cacao, así como una prima Fairtrade. En 2019, el precio mínimo se elevó de $2,000 a $2,400 por tonelada FOB (es decir, en la frontera del país exportador). [3] La prima Fairtrade también aumentó en 2019: de 200 dólares a 240 dólares por tonelada. Desde 2019, Fairtrade ha establecido precios de referencia de ingresos dignos voluntarios en la explotación. En octubre de 2022, Fairtrade aplicó una corrección inflacionaria a sus precios de referencia de ingresos dignos, alcanzando 2,120 dólares por tonelada para Ghana y 2,390 dólares por tonelada para Costa de Marfil. Fairtrade también implementa varios proyectos de ingresos dignos con cooperativas y sus socios comerciales.

• Agricultores que producen cacao orgánico reciben un precio más alto por su cacao, pero el mercado del cacao orgánico es limitado y no existe un mecanismo de precio mínimo para el cacao certificado orgánico. Sin embargo, el cacao puede obtener una doble certificación como orgánico y Fairtrade o Rainforest Alliance con impactos positivos en los ingresos de los agricultores. Por ejemplo, para el cacao orgánico Fairtrade, el precio es $300 por tonelada por encima del Precio Mínimo Fairtrade o el precio de mercado, el que sea mayor en ese momento, y además de la Prima Fairtrade de $240 por tonelada.

Entonces, ¿la mayoría de los agricultores que producen cacao certificado obtienen un ingreso digno? La respuesta corta es no. Ninguno de los principales esquemas de certificación puede garantizar que la mayoría de los agricultores bajo sus programas obtengan un ingreso digno. Por esta razón, las empresas deben ir más allá si se toman en serio la lucha contra la pobreza y sus consecuencias. Cada empresa debe desarrollar un plan de ingresos dignos con límites de tiempo que incluya abordar los precios en la puerta de la granja.

Obtenga más información sobre ingresos dignos en cacao esta página.

Trabajo infantil y forzoso

Se estima que alrededor de 1.56 millones de niños están en situación de trabajo infantil en Ghana y Côte d'Ivoire, y 1.48 millones de ellos están expuestos a al menos un componente del trabajo infantil peligroso en la producción de cacao. El trabajo forzoso también ocurre: Se estima que alrededor de 29,300 2013 adultos y niños en Côte d'Ivoire y Ghana realizaron trabajos forzados en el cultivo del cacao entre 2017 y XNUMX.

Dada la naturaleza sistémica del trabajo infantil en las comunidades productoras de cacao, las empresas deben asegurarse de que todo el cacao que obtienen esté cubierto por un sistema integral de monitoreo y remediación del trabajo infantil (o equivalente).

Algunas empresas confían en esquemas de certificación para reducir el riesgo de trabajo infantil y trabajo forzoso en su cadena de suministro, aunque la responsabilidad de la diligencia debida en materia de derechos humanos aún recae en última instancia en las propias empresas. Entonces, ¿qué hacen los esquemas de certificación para abordar estos problemas?

• La certificación orgánica no incluye ningún control o remediación del trabajo infantil o forzado, por lo que las empresas que compran cacao de África occidental que está certificado como orgánico deben tener sus propios sistemas para asegurarse de que no se están beneficiando del trabajo infantil o forzado.   

• Rainforest Alliance tiene un requisito de sistema de “evaluación y atención” en su programa de certificación. Esto requiere que los titulares de certificados agrícolas cuenten con un sistema de debida diligencia en materia de derechos humanos a nivel de granja que incluya la evaluación de los riesgos cada tres años y mitigarlos de forma continua. Se debe proporcionar una solución cuando se identifican casos, y Rainforest Alliance puede suspender o retirar certificados dependiendo de la gravedad del caso. En las fincas pequeñas con certificados grupales, la administración es responsable de monitorear los riesgos y remediar los casos, lo que potencialmente aumenta el riesgo de conflictos de intereses. Los auditores externos son responsables de evaluar la existencia y eficacia del sistema. 

• Fairtrade fomenta el uso de planes de mitigación y eliminación en organizaciones de pequeños productores en regiones de alto riesgo y requiere que la organización implemente políticas específicas para prevenir el trabajo infantil y forzado cuando se identifica como un riesgo. Desde 2012, Fairtrade ha estado apoyando a las comunidades productoras para establecer sistemas de monitoreo y remediación comunitarios e inclusivos para los jóvenes (YICBMR) sobre el trabajo infantil, en asociación con ONG de derechos del niño. El enfoque basado en áreas es útil para garantizar que los niños trabajadores no se trasladen simplemente a otro lugar o sector y que los líderes comunitarios, las escuelas y otras entidades relevantes participen. El enfoque comunitario inclusivo para los jóvenes ayuda a empoderar a los afectados para involucrar a otros jóvenes, identificar soluciones y mejorar el bienestar infantil. Sin embargo, una desventaja de estos sistemas es que su implementación es más costosa y requiere más tiempo, incluso para las organizaciones de productores, ya que van más allá de los hogares agrícolas. El nuevo estándar para el cacao de Fairtrade exige que las cooperativas de Costa de Marfil y Ghana tengan un sistema de seguimiento y remediación del trabajo infantil y el trabajo forzoso (a partir del 1 de enero de 2024). La norma exige a los comerciantes que apoyen a las cooperativas que hayan identificado que están operando en áreas de alto riesgo de trabajo infantil y/o trabajo forzoso (a partir de julio de 2023).

En general, los sistemas de Fairtrade y Rainforest Alliance ayudan a crear estructuras y capacidades para el monitoreo y la remediación de casos de trabajo forzoso e infantil en las comunidades productoras de cacao. Sin embargo, hay muy pocos datos sobre el impacto de estos esfuerzos.

Además, hasta que los agricultores obtengan un ingreso digno, los niños y adultos seguirán estando expuestos a abusos laborales. Dado que actualmente ningún esquema de certificación garantiza un ingreso digno, las empresas que desean apoyar a los niños y adultos en las comunidades productoras de cacao también deben abordar sus prácticas de compra, incluido el precio que pagan por el cacao.

 Deforestación y clima 

En los últimos 60 años, Côte d'Ivoire y Ghana han perdido más de 94% y 80% de sus bosques respectivamente, y alrededor de un tercio de las pérdidas están relacionadas con la producción de cacao. Los bosques restantes proporcionan hábitat a especies en peligro de extinción y contienen grandes reservas de carbono, que acelerarían el cambio climático si se liberaran.

En los últimos años, los esquemas de certificación han aumentado los requisitos destinados a prevenir la deforestación.

• El programa 2020 de Rainforest Alliance requiere que todas las fincas certificadas estén mapeadas con GPS. Los grupos deben proporcionar datos de geolocalización para la unidad de finca más grande del 100 % de las fincas y mapas poligonales GPS para al menos el 10 % de las fincas en el primer año de certificación. Rainforest Alliance compara estos mapas con mapas de riesgo personalizados para ayudar a identificar áreas de regiones productoras de cacao donde es probable la deforestación.

• Aunque aún no se está implementando, en la actualización del Estándar de Cacao 2022 de Fairtrade, el esquema amplió sus requisitos sobre deforestación. Además de los requisitos del plan de prevención y mitigación, el Criterio actualizado requiere el mapeo de geolocalización de las granjas, y los datos de prevención y mitigación ahora deben recopilarse e informarse a Fairtrade. Las organizaciones de productores ahora también deben desarrollar medidas para sensibilizar a sus miembros e implementar prácticas con un impacto ambiental positivo. Los comerciantes tienen el mandato de apoyar a las cooperativas de las que se abastecen con su plan para prevenir y mitigar la deforestación y la degradación del bosque.

• Si bien las certificaciones orgánicas recomiendan el manejo de árboles y bosques para mejorar el medio ambiente local y el paisaje más amplio, no existen políticas para monitorear y frenar la deforestación.

Una debilidad en el enfoque actual es la falta de remediación. En otras palabras, si una finca se ha involucrado en la deforestación, se la elimina de los esquemas en lugar de brindarle oportunidades para remediar el daño o apoyarla para encontrar un sustento alternativo. Como resultado, es probable que los agricultores continúen cultivando en áreas deforestadas causando más daño.

Sin embargo, los organismos de certificación se enfrentan a limitaciones de las leyes de los países consumidores en lo que respecta a la remediación. La nueva regulación de la UE sobre productos libres de deforestación actualmente no cubre la remediación, lo que significa que el cacao de fincas donde ha ocurrido deforestación no podría importarse a la UE independientemente de si los esquemas de certificación incluyen la remediación. Esta es una limitación porque la UE es un mercado importante para el chocolate certificado.

Las empresas también pueden ir más allá en sus esfuerzos por detener la deforestación al conectar sistemas de monitoreo a sistemas de alerta accionables que desencadenan investigaciones de campo.

 La industria también debe abordar su contribución a las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI). De acuerdo con la Iniciativa de objetivos basados ​​en la ciencia (SBTi), la industria debería reducir sus emisiones de GEI al menos a la mitad. Vender productos de cacao certificados no significa necesariamente que una empresa esté tomando medidas para reducir sus emisiones. Idealmente, las empresas deberían contar con planes de acción con plazos determinados para alcanzar emisiones netas de carbono cero.

Agroforestería

Los sistemas agroforestales robustos son beneficiosos para las personas y el planeta, y resultan beneficiosos para el secuestro de carbono, la biodiversidad y la salud del suelo, así como para la seguridad alimentaria y la estabilidad de los ingresos de los agricultores.

En los últimos años, los sistemas agroforestales han ido ganando popularidad en el sector del cacao, pero aún queda mucho por hacer para garantizar una transición generalizada del monocultivo a la agrosilvicultura diversa.

• Rainforest Alliance es actualmente el único esquema de certificación con requisitos agroforestales. El estándar requiere que la gerencia monitoree e informe anualmente sobre la cobertura de vegetación natural. Dado que el cacao es un cultivo tolerante a la sombra, si menos del 15 % del área total está cubierta de vegetación natural, la gestión debe desarrollar objetivos y un plan de acción para alcanzar este umbral dentro de los seis años. Rainforest Alliance recomienda que las fincas con cultivos tolerantes a la sombra trabajen hacia sistemas agroforestales con diversidad de especies y cobertura de sombra óptimas, pero esto no es obligatorio.

• Los estándares orgánicos y de comercio justo no incluyen requisitos agroforestales formales. Junto con sus socios, Fairtrade apoya a algunos productores de cacao en programas agroforestales piloto, como el programa Sankofa en Ghana, pero su alcance es limitado: el objetivo es tener 400 productores cultivando al menos 1 hectárea de tierra con sistemas agroforestales dinámicos para 2025, con otros 1,000 agricultores que comenzaron a implementar agroforestería y al menos 2,500 agricultores más que utilizan sistemas alimentarios diversificados.   

Para sobresalir en esta área, las empresas podrían establecer objetivos con plazos definidos para obtener el 100 % de su cacao en un entorno agroforestal.

Gestión de agroquímicos

El uso de productos químicos está causando daños a las personas y al medio ambiente en las comunidades productoras de cacao, incluso al contaminar los ríos que se usan para beber y bañarse y degradar la salud del suelo. Los niños y las mujeres embarazadas son particularmente susceptibles a sufrir daños por la exposición a pesticidas.

Al cambiar a cacao 100 % orgánico, las empresas pueden reducir significativamente su contribución a estos resultados negativos. También pueden ir más allá invirtiendo en capacitación y apoyo para que más agricultores hagan la transición a métodos orgánicos.

Si bien las certificaciones orgánicas son las más enfocadas en los agroquímicos, Fairtrade y Rainforest Alliance también contribuyen a la reducción del uso de pesticidas y a una manipulación, almacenamiento y eliminación más seguros.

Ambos prohíben los materiales más peligrosos y fomentan el uso de métodos no químicos de prevención y control de plagas. También se requieren una serie de medidas de seguridad y salud ocupacional para minimizar el impacto negativo cuando se utilizan plaguicidas.

Puntos clave

Si bien los tres esquemas de certificación comparten el objetivo común de hacer que la agricultura sea más 'sostenible', cada uno de ellos tiene su propio enfoque y ninguno de ellos es una panacea.

Obtener cacao 100% certificado es una excelente manera para que las empresas obtengan apoyo para mejorar, pero el camino no termina ahí. Las empresas que están comprometidas a abordar seriamente los impactos adversos en las comunidades productoras de cacao, incluida la creación de condiciones para que prospere la esclavitud moderna, deben ir más allá de los requisitos de certificación.

En última instancia, las comunidades productoras de cacao se beneficiarían de las principales empresas que trabajan juntas de manera precompetitiva para abordar problemas a nivel regional. Actualmente, las empresas son reacias a colaborar en iniciativas lo que conduce a ineficiencias como la duplicación de esfuerzos en algunas áreas y otras áreas quedan completamente fuera. Para transformar verdaderamente el sector, las empresas deben estar dispuestas a ir incluso más allá de sus cadenas de suministro.

Los esquemas de certificación también podrían expandir su impacto positivo, incluso al aumentar su enfoque en las prácticas de las empresas multinacionales de chocolate. Como explica el Barómetro del Cacao 2022:

Para que las empresas de chocolate puedan vender un producto como certificado requiere muy pocos cambios fundamentales en la forma en que operan. La certificación ha hecho muy poco para cerrar la brecha de poder entre las multinacionales y los agricultores. Si a un agricultor se le exige que cambie la mayoría de sus prácticas comerciales para poder vender su producto, ¿por qué no debería pedirse lo mismo a las grandes corporaciones multinacionales?

Y, por supuesto, los gobiernos de los países productores y consumidores también deben desempeñar su papel, desarrollando leyes que responsabilizan a las empresas para identificar y abordar los impactos adversos en sus cadenas de suministro.

 Como consumidores, es fácil sentirse impotente, especialmente cuando se entera de que la certificación por sí sola no puede abordar todos los graves daños ambientales y sociales en el sector del cacao. Si bien es cierto que las empresas de chocolate y otros actores de la industria deben asumir la responsabilidad de abordar los problemas sistémicos en el sector, aún tiene un papel que desempeñar.

Las empresas confían en los consumidores para mantenerse en el negocio, por lo que les importa lo que pensamos. Puede usar su poder único como consumidor para impulsar a las empresas a continuar su camino hacia la sostenibilidad. Mira tu Favorito Ranking de las marcas de chocolate en la Tarjeta de puntuación de chocolate 2023 (¡lanzamiento a fines de marzo!) y comuníquese con ellos para felicitarlos por las áreas en las que les está yendo bien y pedirles que mejoren las áreas en las que se están quedando atrás. ¡Años de campañas exitosas en el sector del cacao son prueba de que esto funciona! Juntos, podemos contribuir al cambio para las personas y el planeta, y el fin de la esclavitud moderna.

[1] Según un documento de 2020 de VOICE Network, el precio mínimo en la puerta de la finca necesario para ganarse la vida con el cacao debe ser de al menos $3,166 por tonelada métrica para Côte d'Ivoire y $3,116 por tonelada métrica para Ghana. 

[2] El uso de la palabra “sostenibilidad” en este contexto no significa que el esquema de certificación garantice que el cacao comprado sea sostenible; es simplemente el nombre de la contribución.

[3] Para dar un ejemplo de lo que esto significa en la práctica, en Costa de Marfil, de donde proviene el 70 % de las ventas de Comercio Justo, el diferencial del Precio Mínimo de Comercio Justo Fairtrade durante la temporada de octubre de 2022 a marzo de 2023 es de $311.40 por tonelada. Las cooperativas de Costa de Marfil deben transferir el valor total a sus miembros agricultores.

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julia williamson
julia williamson
Hace años 1

He apoyado el comercio justo y dirijo una tienda de comercio justo en nuestra iglesia, siempre compré a través de tradecraft, mi pregunta es si deberíamos intentar rescatar tradecraft ya que ellos con transform trade trabajaron con agricultores de todo el mundo para asegurarse de que reciban un salario digno y luego vendió productos al público, también deberíamos apoyar solo empresas como Divine que están dirigidas por mujeres en la comunidad

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