¿Cuándo es la esclavitud del matrimonio infantil? - FreedomUnited.org

¿Cuándo es la esclavitud del matrimonio infantil?

  • Publicado el
    Febrero 20, 2017
  • Escrito por:
    Joanna Ewart-James
  • Categoría
    Matrimonio forzado
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El matrimonio infantil es una unión formal en la que una o ambas partes son menores de 18 años. En muchos lugares del mundo, el matrimonio de menores de 18 años es parte de una norma culturalmente aceptada, y aproximadamente el 10% de la población mundial se ha casado antes de cumplir los 18 años. 1

Sin embargo, en determinados casos, el matrimonio infantil puede equivaler a esclavitud. En Freedom United, utilizamos estos indicadores para ayudar a determinar cuándo el matrimonio infantil constituye esclavitud:

  • un niño no ha dado genuinamente su consentimiento libre e informado, por ejemplo, al contraer matrimonio en contra de su voluntad;
  • un niño sometido a control, un sentido de “propiedad” a través de abusos y amenazas, y es explotado por su trabajo y/o actividad sexual no consensuada una vez dentro del matrimonio;
  • la incapacidad de un niño de dejar un matrimonio en el que ya no desea permanecer.

Cuanto más joven es un niño, menos control tiene para dar su libre consentimiento al matrimonio y más vulnerables a la esclavitud.

Las niñas que son víctimas de matrimonio infantil forzado pueden verse sometidas a abuso, explotación sexual y control, con poco o ningún poder sobre sus propios movimientos. A menudo, la niña será controlada a través de la violencia, las amenazas y la humillación, y se verá incapaz de dejar el matrimonio de manera segura.

¿Cómo es el matrimonio infantil en todo el mundo?

Citar: “El matrimonio, no salió bien. Cada vez que mi esposo quería hacerme el amor, me pegaba. No me dejaba salir de casa. Me sentí tan deprimido que intenté quitarme la vida ".2 Lamama, 15, Camerún

Lamama se vio obligada a abandonar la escuela para casarse con su marido y, lamentablemente, su historia es sólo una de muchas. Las estadísticas sugieren que un tercio de las niñas del mundo en desarrollo se casan antes de los 18 años, mientras que una de cada nueve contrae matrimonio antes de los 15 años.3 Si prevalece esta tendencia, 150 millones de niñas se casarán antes de cumplir los 18 años durante los próximos diez años.4  Aunque los niños también se casan cuando eran niños, las niñas se ven afectadas de manera más desproporcionada por el matrimonio infantil. Esto suele deberse a que las niñas no son tan valoradas como los niños en las comunidades donde se lleva a cabo el matrimonio infantil; en estos casos, el matrimonio puede verse como una forma de aliviar la carga económica de la familia de la niña.

El matrimonio infantil prospera en muchos países, sin embargo, se encuentra más comúnmente en el sudeste asiático y África subsahariana, y se encontró que Níger tiene la mayor proporción de matrimonio infantil con un 76% de las niñas casadas antes de los 18 años.5 El matrimonio infantil tiende a ocurrir en las zonas rurales más que en las urbanas. Esto se debe a que las zonas rurales suelen ser más empobrecidas y, en consecuencia, las perspectivas para las niñas son más limitadas. Las zonas rurales suelen tener perspectivas más tradicionales donde las niñas solteras sufren la presión de la desaprobación social. Las cifras también muestran que las niñas de entornos más pobres tenían más probabilidades de casarse cuando eran niñas; Las mujeres del quintil más pobre tienen 2.5 veces más probabilidades de verse implicadas en matrimonio infantil que las que viven en el quintil más rico.6

¿Cuáles son las causas del matrimonio infantil forzado?

Hay muchos factores que contribuyen al matrimonio infantil en todo el mundo. A menudo, estos factores contribuyentes propagan un entorno que fomenta el matrimonio infantil forzado y aumenta la vulnerabilidad de los niños a la esclavitud. En esta sección, discutiremos algunas de las principales causas:

Pobreza: En el mundo en desarrollo, más de la mitad de las niñas de las familias más pobres se casan cuando son niñas.7 Para algunas familias, dar una hija en matrimonio es una forma de reducir gastos, especialmente si se da prioridad a la educación y los gastos del hijo. En algunas comunidades, el novio y su familia esperan una dote de la familia de la novia, con la idea de que este dinero garantice su cuidado en el futuro previsible. A menudo, cuanto más joven es la niña, menor es su dote; esto se debe a que se la considerará más fácil de controlar en su nuevo hogar y es más probable que sea virgen.

Tradiciones sociales y religiosas: En muchas áreas, es la norma casarse con niños jóvenes. La presión de grupo puede obligar a los padres a casarse con sus hijos y puede presionar a las niñas para que se ajusten al matrimonio o esperar que las vean como una “niña desagradable e irrespetuosa”.8 El miedo al embarazo fuera del matrimonio es un factor importante, y el matrimonio precoz se considera una forma de protegerse contra ese comportamiento inmoral.

Lagunas en la ley y el incumplimiento de la ley: La falta de una legislación sólida y eficaz que proteja a las niñas o que establezca una edad mínima para contraer matrimonio es un factor clave. Sin embargo, incluso cuando existen leyes vigentes, es posible que las fuerzas del orden no lleguen a las zonas rurales o que no tengan la capacitación para hacer frente a los casos de matrimonio forzado o de menores. Es posible que muchas personas encargadas de hacer cumplir la ley no vean como su responsabilidad interferir en los asuntos familiares, o la corrupción en el sistema les permite a los perpetradores pagar dinero para retrasar o evitar los procedimientos judiciales.

¿Cuál es el estado del matrimonio infantil forzado en Níger?

Casos de éxito9:

Aysha * se casó a los 13 años con un rico nigeriano de la ciudad de Kano. Obligada a dejar su hogar para ir a la ciudad nigeriana de Kano, Aysha se encontró sola y vulnerable, encarcelada en la casa de su nuevo esposo. “Siempre estaba tratando de dejar claro que era como si me hubiera comprado, que no era porque yo lo quisiera, sino porque él me había comprado”. Después de 10 días de matrimonio, el esposo de Aysha la encerró en el dormitorio. "Un día me encerró en el dormitorio ... Es como si me violara". Afortunadamente para Aysha, su hermano la ayudó a escapar y ahora está estudiando para ser enfermera. Muchas otras chicas de Níger no tienen tanta suerte.  

* No es su nombre real

“No hay lugar para que las mujeres tengan sueños”. Amina, Níger

Níger tiene la tasa más alta de matrimonio infantil del mundo. El 76% de las niñas se casa antes de los 18 años y el 28% antes de los 16.10 El matrimonio infantil en Níger tiene sus raíces en la pobreza y en normas sociales que exigen que las niñas se casen jóvenes para proteger su honor y evitar embarazos fuera del matrimonio, una tradición que mantienen los líderes religiosos.11

Las niñas también corren el riesgo de practicar el 'Wahaya'. Este es el nombre que reciben los miembros de la casta de esclavos que son traídos y vendidos como esposas no oficiales en Níger. A menudo denominadas la "quinta esposa", estas niñas actúan como una adición a las cuatro esposas legalmente permitidas a los hombres de Níger. Desafortunadamente, sin el estatus legal del matrimonio, estos 'Wahaya' no tienen ninguno de los derechos y la protección que tienen las esposas legales. Los 'Wahaya' son esencialmente esclavos utilizados para el trabajo doméstico y la gratificación sexual.12

El presidente de Níger, Mahamadou Issoufouhas, ha declarado públicamente su intención de abordar los crecientes problemas del matrimonio infantil mediante la inversión en programas que, según él, reducirán la prevalencia de los matrimonios infantiles del 60% al 40%.13 A pesar de que el gobierno se comprometió con varios esfuerzos regionales para abordar el problema, incluida la Campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil, poco ha cambiado. mientras que la edad legal para contraer matrimonio para los niños es de 18 años, la edad legal para contraer matrimonio para las niñas sigue siendo de 16 años.

¿Qué se está haciendo para abordar el matrimonio infantil forzado?

Al abordar el matrimonio infantil temprano en países donde las niñas son vulnerables a la esclavitud, podemos ayudar a poner fin al matrimonio infantil forzado y la esclavitud. A nivel mundial, se han realizado algunos avances hacia este objetivo. En 2015, se incluyó una meta sobre la lucha contra el matrimonio infantil en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU: “Eliminar todas las prácticas nocivas, como el matrimonio infantil, precoz y forzado y las mutilaciones genitales femeninas”.14 Este objetivo insta a los estados miembros a implementar políticas y prácticas para abolir el matrimonio infantil para 2030. Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer para ayudar a poner fin a la práctica del matrimonio infantil precoz:

  • Trabajar con las comunidades para cambiar las actitudes hacia las niñas y garantizar que sean más valoradas.
  • Apoyar a las niñas para que permanezcan en la escuela y continúen su educación.
  • Proporcionar espacios seguros y redes de apoyo para niñas en riesgo de matrimonio infantil.
  • Comprometerse con los líderes religiosos para alentarlos a asumir un papel más importante en la condena del matrimonio infantil y el cambio de actitudes de la comunidad.
  • Trabajar con hombres y niños para cambiar las actitudes patriarcales y al mismo tiempo apoyar a los jóvenes y grupos de jóvenes para que se conviertan en agentes de cambio.
  • Instar a las autoridades locales a adoptar leyes y políticas más estrictas para reducir los casos de matrimonio precoz y forzado15
  • Utilizar los canales de los medios de comunicación para crear conciencia y destacar las consecuencias negativas del matrimonio infantil y otras técnicas de promoción y cabildeo.

Freedom United está llevando a cabo una campaña para instar al gobierno de Níger a elevar la edad de matrimonio infantil para las niñas a 18 años. Al elevar la edad para contraer matrimonio a 18 años, queremos permitir que las niñas terminen su educación y brindarles la oportunidad de tomar decisiones informadas. , reduciendo así su riesgo de caer en un matrimonio forzado. Puede ayudar firmando nuestra petición aquí: https://www.freedomunited.org/advocate/child-marriage-in-niger/

¿Dónde puedo encontrar más?

Aquí hay algunos sitios web excelentes que puede consultar para obtener más información sobre el matrimonio infantil forzado:

  1. Niñas no novias
  2. Anti-Slavery International
  3. Plan Internacional
  4. Save the Children

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