Matrimonio infantil forzado | Libertad unida

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Matrimonio infantil forzado

El matrimonio infantil es una unión formal en la que una o ambas partes son menores de 18 años. En muchos lugares del mundo, el matrimonio de menores de 18 años forma parte de una norma culturalmente aceptada, y alrededor del 10 por ciento de la población mundial se casa antes de cumplir los 18 años [1]. Sin embargo, en ciertos casos, el matrimonio infantil puede constituir esclavitud. En Freedom United, utilizamos estos indicadores para ayudar a determinar cuándo el matrimonio infantil constituye esclavitud:

  • un niño no ha dado genuinamente su consentimiento libre e informado, por ejemplo, en matrimonio contra su voluntad;
  • un niño es sometido a control o sentido de “propiedad” a través del abuso y amenazas, y es explotado para su trabajo y / o actividad sexual no consensuada una vez en el matrimonio;
  • la incapacidad de un niño de dejar un matrimonio en el que ya no desea permanecer.

Cuanto más joven es un niño, menos control tiene para dar su libre consentimiento al matrimonio y más vulnerables a la esclavitud.

Las niñas que son víctimas de matrimonio infantil forzado pueden verse sometidas a abuso, explotación sexual y control, con poco o ningún poder sobre sus propios movimientos. A menudo, la niña será controlada a través de la violencia, las amenazas y la humillación, y se verá incapaz de dejar el matrimonio de manera segura.

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Las niñas que son víctimas de matrimonio infantil forzado pueden verse sometidas a abusos, explotación y control sexuales, con poco o ningún poder sobre sus propios movimientos. A menudo, la niña será controlada mediante la violencia, las amenazas y la humillación, y se verá incapaz de dejar el matrimonio de manera segura.

¿Cómo es el matrimonio infantil en todo el mundo?

“El matrimonio, no salió bien. Cada vez que mi esposo quería hacerme el amor, me pegaba. No me dejaba salir de casa. Me sentí tan deprimido que traté de quitarme la vida ". -Lamama, 15, Camerún [ XNMUX ] 

Lamama se vio obligada a dejar la escuela para casarse con su esposo y, lamentablemente, su historia es solo una de muchas. Las estadísticas sugieren que un tercio de las niñas en el mundo en desarrollo se casan antes de los 18 años, mientras que una de cada nueve contraen matrimonio antes de los 15 años [3]. Si esta tendencia prevalece, 150 millones de niñas se casarán antes de cumplir los 18 años en 2030 [4].  Aunque los niños también se casan cuando son niños, las niñas se ven afectadas de manera más desproporcionada por el matrimonio infantil. A menudo, esto se debe a que las niñas no son tan valoradas como los niños en las comunidades donde se realiza el matrimonio infantil; en estos casos, el matrimonio puede verse como una forma de aliviar la carga económica de la familia de la niña.

El matrimonio infantil prospera en muchos países, pero se encuentra con mayor frecuencia en el sudeste asiático y África subsahariana; Se estima que Níger tiene la mayor proporción de matrimonio infantil, con un 76 por ciento de las niñas casadas antes de los 18 años [5]. Esto se debe a que las zonas rurales suelen estar más empobrecidas y, en consecuencia, las perspectivas para las niñas son más limitadas. Las áreas rurales a menudo tienen perspectivas más tradicionales y las niñas que no están casadas pueden tener que lidiar con la presión de la desaprobación de su comunidad. Las cifras también muestran que las niñas de entornos más pobres tienen más probabilidades de ser novias; las mujeres del quintil más pobre de la población mundial tienen 2.5 veces más probabilidades de estar implicadas en el matrimonio infantil que las que viven en el quintil más rico [6].

En África subsahariana, estos son los países con los niveles más altos de matrimonio infantil.

Crédito de la imagen: Niñas no novias

¿Cuáles son las causas del matrimonio infantil forzado?

Hay muchos factores que contribuyen al matrimonio infantil en todo el mundo. A menudo, estos factores contribuyentes propagan un entorno que fomenta el matrimonio infantil forzado y aumenta la vulnerabilidad de los niños a la esclavitud. En esta sección, discutiremos algunas de las principales causas:

Pobreza

En el mundo en desarrollo, más de la mitad de las niñas de las familias más pobres se casan cuando son niñas [7]. Para algunas familias, dar una hija en matrimonio es una forma de reducir los gastos, especialmente si se priorizan la educación y los gastos de un hijo. En algunas comunidades, el novio y su familia esperarán una dote de la familia de la novia, con la idea de que este dinero garantizará su cuidado en el futuro previsible. A menudo, cuanto más joven es la niña, menor es su dote; esto se debe a que será vista como más fácil de controlar en su nuevo hogar y con más probabilidades de ser virgen.

Tradiciones sociales y religiosas

En muchas áreas, es la norma casarse con niños jóvenes. La presión de grupo puede obligar a los padres a casarse con sus hijos y puede presionar a las niñas para que se ajusten al riesgo del matrimonio y que las consideren una “niña desagradable e irrespetuosa” [8]. El miedo al embarazo fuera del matrimonio también es un factor importante, y se considera que el matrimonio precoz es una forma de protegerse contra el comportamiento inmoral percibido.

Lagunas en la ley y el incumplimiento de la ley

La falta de una legislación sólida y eficaz que proteja a las niñas o que establezca una edad mínima para contraer matrimonio es un factor clave. Sin embargo, incluso cuando existen leyes vigentes, es posible que las fuerzas del orden no lleguen a las zonas rurales, que no tengan la capacitación necesaria para hacer frente a los casos de matrimonio forzado o de menores, o que no consideren su responsabilidad interferir en los asuntos familiares. La corrupción en el sistema también puede permitir que los perpetradores paguen dinero para retrasar o evitar los procedimientos judiciales.

¿Cuál es el estado del matrimonio infantil forzado en Níger?

Aysha * se casó a los 13 años con un rico nigeriano de la ciudad de Kano. Obligada a dejar su hogar para ir a la ciudad nigeriana de Kano, Aysha se encontró sola y vulnerable, encarcelada en la casa de su nuevo esposo. “Siempre estaba tratando de dejar en claro que era como si me hubiera comprado, que no era porque yo lo quisiera sino porque él me había comprado”. Después de 10 días de matrimonio, el esposo de Aysha la encerró en el dormitorio. "Un día me encerró en el dormitorio ... Es como si me violara". Afortunadamente para Aysha, su hermano la ayudó a escapar y ahora está estudiando para ser enfermera. Muchas otras chicas de Níger no tienen tanta suerte. [9]
* No es su nombre real 

Níger tiene la tasa más alta de matrimonio infantil del mundo. El 76 por ciento de las niñas se casa antes de los 18 años y el 28 por ciento antes de los 16 años [10]. El matrimonio infantil en Níger está arraigado en la pobreza y las normas sociales que esperan que las niñas se casen jóvenes para proteger su honor y prevenir el embarazo fuera del matrimonio, una tradición que mantienen los líderes religiosos [11].

Crédito de la imagen: Niñas no novias

Las jóvenes también corren el riesgo de la práctica de wahaya. Este es el nombre que reciben los miembros de una casta que se compran y venden como esposas no oficiales en Níger. A menudo denominadas 'quintas esposas', estas niñas actúan como una adición a las cuatro esposas legalmente permitidas a los hombres nigerianos. Desafortunadamente, sin el estatus legal de un matrimonio, estos wahaya no tienen ninguno de los derechos y la protección que tienen las esposas legales. Wahaya son esencialmente esclavizados y explotados para el trabajo doméstico y la gratificación sexual. [12]

El presidente de Níger, Mahamadou Issoufouhas, ha declarado públicamente su intención de abordar el problema creciente invirtiendo en programas que, según él, reducirán la prevalencia del matrimonio infantil del 60 al 40 por ciento [13]. Pero a pesar de que el gobierno se comprometió con varios esfuerzos regionales para abordar el problema, incluida la Campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil, poco ha cambiado. Si bien la edad legal para contraer matrimonio para los niños es de 18 años, la edad legal para contraer matrimonio para las niñas sigue siendo de 16.

El presidente de Níger, Mahamadou Issoufouhas, ha declarado públicamente su intención de abordar los crecientes problemas del matrimonio infantil mediante la inversión en programas que, según él, reducirán la prevalencia de los matrimonios infantiles del 60% al 40% [13]. A pesar de que el gobierno se ha comprometido con varios esfuerzos regionales para abordar el problema, incluida la Campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil, poco ha cambiado. mientras que la edad legal para contraer matrimonio para los niños es de 18 años, la edad legal para contraer matrimonio para las niñas sigue siendo de 16 años.

¿Qué se está haciendo para abordar el matrimonio infantil forzado?

Al abordar el matrimonio infantil temprano en países donde las niñas son vulnerables a la esclavitud, podemos ayudar a poner fin al matrimonio infantil forzado y la esclavitud. A nivel mundial, se han realizado algunos avances hacia este objetivo. En 2015, se incluyó una meta sobre la lucha contra el matrimonio infantil en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU: “Eliminar todas las prácticas nocivas, como el matrimonio infantil, precoz y forzado y las mutilaciones genitales femeninas” [14]. Este objetivo insta a los Estados miembros a poner en práctica políticas y prácticas para abolir el matrimonio infantil para 2030. Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer para garantizar que se logre este objetivo. Aquí hay algunos ejemplos de lo que están haciendo las organizaciones para ayudar a poner fin a la práctica del matrimonio infantil temprano:

  • Trabajar con las comunidades para cambiar las actitudes hacia las niñas y garantizar que sean más valoradas.
  • Apoyar a las niñas para que permanezcan en la escuela y continúen su educación.
  • Proporcionar espacios seguros y redes de apoyo para niñas en riesgo de matrimonio infantil.
  • Comprometerse con los líderes religiosos para alentarlos a asumir un papel más importante en la condena del matrimonio infantil y el cambio de actitudes de la comunidad.
  • Trabajar con hombres y niños para cambiar las actitudes patriarcales y al mismo tiempo apoyar a los jóvenes y grupos de jóvenes para que se conviertan en agentes de cambio.
  • Instar a las autoridades locales a adoptar leyes y políticas más estrictas para reducir los casos de matrimonio forzado y precoz [15]. Puedes leer sobre Campaña de Freedom United que ayudó a prevenir con éxito la legalización del matrimonio infantil en Irak.
  • Utilizar los canales de los medios de comunicación para crear conciencia y destacar las consecuencias negativas del matrimonio infantil y otras técnicas de promoción y cabildeo.

Freedom United está llevando a cabo una campaña para instar al gobierno de Níger a elevar la edad del matrimonio infantil para las niñas hasta los 18 años. Al aumentar la edad para contraer matrimonio, queremos permitir que las niñas terminen su educación y brindarles la oportunidad de tomar decisiones informadas, reduciendo así el riesgo de caer en un matrimonio forzado. Puedes ayudar firmando nuestra petición sobre Níger aquí or nuestra petición sobre el matrimonio infantil forzado en el Reino Unido aquí.

Más información

Para obtener más información sobre el matrimonio infantil forzado y poner a prueba sus conocimientos con algunos cuestionarios cortos, consulte nuestras páginas de Freedom University aquí.

También puede consultar el documento de posición de Girls Not Brides sobre el matrimonio infantil y la esclavitud moderna aquí.

Otras organizaciones que trabajan en este tema

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