Lo que me pasó a mí nunca debería pasarle a nadie más

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Resumen de campaña: Miles de trabajadores temporales están siendo traficados para trabajos forzados en California bajo amenaza de violencia, deportación y daño a sus familias. La gran mayoría de los trabajadores temporales se contrata a través de terceros contratistas de mano de obra extranjera, algunos de los cuales no actúan ni legal ni éticamente. Es por eso que estamos trabajando con la Coalición para Abolir la Esclavitud y la Trata de Personas y pedimos a la Legislatura del Estado de California que apoye la legislación que ayudaría a proteger a los trabajadores temporales de la esclavitud moderna.

Vine a los Estados Unidos con la promesa de un buen trabajo. En Filipinas, ir a Estados Unidos es como ganar la lotería. Cuando obtuve mi visa, estaba tan emocionado que no hice muchas preguntas ”.  

La persona que me consiguió el trabajo en Filipinas me dijo que la única forma de obtener una visa para los EE. UU. Era obtener una visa P-1 con el propósito de actuar en una competencia atlética específica. Vine a California con un reclutador que trajo a más de 10 personas más. Algunos habían venido a competir en un torneo de taekwondo en Las Vegas, mientras que otros, como yo, habían venido basados ​​en una falsa promesa de un reclutador laboral de que podría obtener una visa de trabajo legal una vez en los Estados Unidos. No me dieron un contrato ni los términos de mi empleo antes de dejar mi país de origen. 

Cuando llegué a Estados Unidos, las cosas eran muy diferentes de lo que pensaba. Me dijeron que debía $ 12,000 por mi transporte a los Estados Unidos y la visa. Mi traficante me dijo que mi salario será de $ 600 al mes con una deducción de $ 300 por el dinero que le debo. Tendría que trabajar para ella durante 10 años para pagar mi deuda. 

Trabajé en una casa de retiro para ancianos ubicada en un suburbio de Los Ángeles, 18 horas al día, siete días a la semana sin día libre. Tuve que dormir en el suelo del pasillo y comer sobras de la mesa. Me quitaron el pasaporte y me dijeron que lo guardarían para que lo guardara. Había un centro comercial a seis cuadras de nosotros y, a veces, nuestro compañero de trabajo Jayson y yo nos turnamos para comprar comida china o McDonald's. Cuando mi traficante se enteró, nos dijo que tuviéramos mucho cuidado al caminar por la calle, especialmente de noche. Dijo que si la policía nos ve, podrían pedirnos nuestra identificación y, como no teníamos una para mostrar a la policía, podrían llevarnos y meternos en la cárcel.  

Ella nos dijo que hay muchos requisitos para obtener una identificación y que no la necesitamos ya que estamos trabajando para ella. A mi compañera de trabajo ya mí también nos amenazaron con que si intentábamos escapar nos deportarían, dijo que llamaría a la policía y les diría que robamos algo.  

Esto continuó durante dos años. Finalmente, el FBI me ayudó después de que un vecino se diera cuenta de que nunca tuve un día libre. Hablé sobre lo que me sucedió al FBI y finalmente testifiqué contra mi traficante en la corte penal. Recibió una sentencia de prisión de cinco años. 

Ahora trabajo a tiempo completo como facturador médico y Codificador y miembro de Resilient Voices-CAST LA Survivor Network. Sé el tipo de abuso que me sucedió a mí y mis compañeros de trabajo también le suceden a otras personas.  

Trabajar cuidando a los ancianos era un trabajo duro, pero eran como una familia para mí; me preocupaba por ellos y por mi propia seguridad todo el tiempo cuando trabajaba para mi traficante. Hoy en día, con tantas personas mayores vulnerables a COVID-19 y la necesidad de trabajadores de atención médica domiciliaria como yo, cada vez más demandada, me preocupa que la trata de trabajadores como yo pueda aumentar, especialmente porque la gente está aún más desesperada por trabajar. 

Por eso hoy hablo sobre mi abuso.   

Basado en mi propia experiencia y la experiencia de las historias de otros sobrevivientes que he aprendido en mi red; SB 477 debería cubrir más categorías de visas temporales que H-2B. No se debe excluir ninguna categoría de visa temporal ya que su disposición tiene que proteger a los trabajadores en todas las categorías de visa para que los trabajadores como yo puedan notar la diferencia cuando un reclutador hace una falsa promesa de empleo para un trabajo en California.  

Creo que muchas personas, no solo de Filipinas, se arriesgarán, creen que les presenta una buena oportunidad para ellos y su familia de venir a trabajar aquí en los Estados Unidos.  

Nadie debería creer que tiene que trabajar para un empleador día y noche y ser amenazado con cuando creían que venían a trabajar con una visa legal. Todos los trabajadores migrantes temporales deberían estar mejor protegidos, de modo que se les impida ser objeto de trata y obligados a realizar trabajos forzados como yo ”. 

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.