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Poner fin a la explotación infantil en el cacao

Esclavitud infantil y el trabajo infantil han plagado la industria del cacao en Côte d'Ivoire y Ghana, que producen el 60% del cacao del mundopor décadas. A pesar de las promesas de las empresas de chocolate más grandes del mundo para erradicar el problema, la evidencia revela que han estado muy lejos de lograr su objetivo. 1

Hacemos un llamado a 10 de las principales empresas de chocolate del mundo para que tomen medidas concretas abordar las lagunas en la protección y los factores subyacentes de la esclavitud infantil y el trabajo infantil en el sector del cacao. Nos unimos al Proyecto Fair World, Mighty Earth y Be Slavery Free en nuestro llamado.

Esto significa pagar a los agricultores de cacao empobrecidos ingresos de subsistencia, poniendo fin al uso peligroso de plaguicidas, observando la alta prevalencia de niños trabajadores y el enorme costo ambiental, ampliando los sistemas de control y remediación del trabajo infantil, promulgando medidas de debida diligencia en materia de derechos humanos, aumentando la trazabilidad y poniendo fin a la deforestación.

Los líderes de la industria del chocolate prometieron en virtud del Protocolo Harkin-Engel hace casi 20 años Reducir las peores formas de trabajo infantil, incluida la esclavitud infantil, en la industria del cacao, pero no han logrado alcanzar ese objetivo..2

Nuestro nuevo llamado a la acción se produce antes de la publicación de un informe de la institución de investigación independiente NORC en la Universidad de Chicago, que examina la prevalencia del trabajo infantil en las plantaciones de cacao en Ghana y Côte d'Ivoire bajo el Protocolo Harkin-Engel.

versión preliminar filtrada del informe 3 sugiere que a pesar de décadas de publicidad y esfuerzos corporativos voluntarios, el trabajo infantil en la producción de cacao ha aumentado en general. Como se establece en nuestro comunicado de prensa conjunto, el informe también revela que ha aumentado el número de niños trabajadores expuestos a pesticidas dañinos.4

Según el Informe sobre la trata de personas de los Estados Unidos de 2020, los muchachos que trabajan en las granjas de cacao en Costa de Marfil y Ghana se ven sometidos a humana tráfico y trabajo forzado con víctimas obligadas a realizar trabajos extenuantes y peligrosos que amenazan su bienestar. 5Algunos son objeto de trata de países vecinos de África occidental, como Burkina Faso y Mali, y están controlados por un "gran jefe" que los explota.6

"Admito que es una especie de esclavitud", admite un agricultor de cacao. “Todavía son niños y hoy tienen derecho a recibir educación. Pero los traen aquí para trabajar, y es el jefe quien se lleva el dinero ”.

Estos chicos, algunos de tan solo seis años, son obligado a rociar pesticidas peligrosos, talar bosques con machetes afilados y llevar sacos de cacao que pesan 100 libras o más. El problema es tan grave que las ex víctimas de violencia el trabajo infantil en Côte d'Ivoire han llevado su caso a la Corte Suprema de Estados Unidos, alegando que empresas estadounidenses fueron cómplices de la esclavitud infantil en el extranjero. Las víctimas afirman que las obligaban a trabajar hasta 14 horas al día, les daban sólo sobras de comida para comer y las golpeaban o torturaban brutalmente si intentaban escapar. 7

Diez de las principales empresas de chocolate del mundo que producen dulces como M & M's, KitKat, Ferrero Rocher, Mars, Cadbury, Lindt, Nestlé, Hershey y Godiva han prometido durante mucho tiempo intensificar los esfuerzos para eliminar la esclavitud infantil y el trabajo infantil en el origen de sus cadenas de suministro en África Occidental. Para un producto asociado con el lujo y la indulgencia como el chocolate, la explotación y el abuso de niños en su producción es particularmente incongruente.

Un estudio de 2018 de la Universidad de Tulane y Tony's Chocoloney estima que un gran número de los niños de Côte d'Ivoire y Ghana son víctimas de trabajo forzado, destacando que muchos niños de las granjas de cacao están expuestos a condiciones de trabajo peligrosas. 8

Gran parte del problema está relacionado con el hecho de que las empresas chocolateras pagan precios extremadamente bajos por el cacao. La pobreza es una causa fundamental de el trabajo infantil y trabajo forzado. Al no poder ganarse la vida por sí mismos, los productores de cacao pueden verse obligados a recurrir a los niños pequeños como fuente de mano de obra barata y explotable.

Si bien muchas empresas han recurrido a esquemas de certificación y sus propios programas de responsabilidad social corporativa, estos no están haciendo mella en el problema.. Esto impulsa una carrera hacia el fondo con empresas que adoptan los estándares más bajos posibles necesarios, o elaboran los propios, para crear una apariencia ética. Pero las estadísticas atraviesan el PR: forzado el trabajo infantil no se va

La trazabilidad y la transparencia siguen siendo problemas crónicos para la industria del chocolate. Una importante investigación realizada por The Washington Post encontró que "Mars, fabricante de M & M's y Milky Way, solo puede rastrear el 24% de su cacao hasta las granjas; Hershey, el fabricante de Kisses and Reese's, menos de la mitad; Nestlé puede rastrear el 49% de su suministro mundial de cacao a las granjas."9Si las empresas no pueden rastrear y no pueden rastrear completamente sus propios cadenas de suministro, no deberían estar haciendo negocios.

Pero esto no es solo una cuestión laboral, también se trata de proteger el medio ambiente. y reconocer que existe un vínculo entre la esclavitud infantil y la deforestación. Si las empresas continúan destruyendo las tierras agrícolas, ¿qué quedará para las generaciones futuras?  Debido al bajo precio del cacao, los agricultores han sido presionados para expandir las granjas, profundizar en los bosques y, a veces, usar la coerción para obligar a los niños a limpiar la tierra utilizando machetes para dar paso a la producción de cacao. 10

El impulso desesperado para aumentar la productividad para llegar a fin de mes también tiene estos mismos muchachos que manipulan plaguicidas cada vez más peligrosos. No solo es el trabajo infantil no va a desaparecer, pero también es cada vez más peligroso para los jóvenes poner en riesgo su salud y seguridad.

No podemos permitir que las empresas de chocolate continúen a un ritmo tan lento y trabajen individualmente. Hacemos un llamado a un enfoque sectorial combinado entre las empresas de chocolate y todas las demás partes interesadas para librar a la industria de esta plaga

El chocolate no debe estar en el mercado a menos que se produzca de manera ética y no contenga esclavitud moderna.

Actúe hoy para exigir que las principales empresas de chocolate del mundo den un paso adelante para abordar por completo la explotación infantil en el cacao de África Occidental de una vez por todas.

  • Mayo 2022: Freedom United se une a VOICE Network, una red global de ONG y sindicatos que trabajan en la sostenibilidad del cacao, abordando problemas como la pobreza, la deforestación y el trabajo infantil. La misión de VOICE es ser un organismo de control y catalizador para un sector cacaotero reformado, abordando los puntos ciegos y los problemas subrepresentados en la cadena de valor. Más información.

  • 2022 de abril: Se publica el cuadro de mando del chocolate 2022. Descarga en tu idioma aquí para ver cómo las 38 principales empresas de chocolate están abordando el trabajo infantil y otros temas importantes.

  • Diciembre de 2021: Corporate Accountability Lab (CAL) y Mouvement Ivoirien des Droits Humains (MIDH) publican un informe titulado Siempre se quedan con la bolsa: los impactos económicos de la pandemia de COVID-19 en los agricultores de cacao y los niños en Côte d'Ivoire. El informe señala indicios de que el trabajo infantil, incluido el trabajo infantil peligroso, aumentó durante la pandemia.

  • Octubre 18, 2021: Un grupo de empresas (Ferrero, Mars Wrigley, Mondelēz International, Nestle, Tony's Chocolonely), organizaciones de certificación (Fairtrade International, Rainforest Alliance), ONG (Fair Trade Advocacy Office, VOICE Network) y organizaciones de múltiples partes interesadas (International Cocoa Initiative), publicaron sus propuestas para la próxima legislación de la UE sobre diligencia debida y deforestación. Leer el documento de posición aquí.

  • Octubre 13, 2020: Freedom United se unió a Mighty Earth, Be Slavery Free, Green America y Fair World Project en un comunicado de prensa conjunto que cuestiona el próximo informe sobre el trabajo infantil en las cadenas de suministro de cacao. Aprende más aquí.

  • Octubre 13, 2020: Lanzamientos de campaña

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.

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