Los trabajadores domésticos migrantes exigen el fin del sistema de kafala en el Líbano

Los trabajadores domésticos migrantes exigen el fin del sistema de kafala en el Líbano

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Otra esclavitud

“Los empleadores controlan literalmente nuestra libertad. Muchos de ellos son abusivos y nadie los responsabiliza ". - Tsigereda Brihanu es una ex trabajadora doméstica y activista

Sin inmutarse por el empeoramiento de la crisis económica en el Líbano, los trabajadores domésticos migrantes continúan uniéndose y haciendo campaña para poner fin al sistema de explotación de kafala en el país que atrapa a estos trabajadores en la explotación, el abuso y la servidumbre doméstica. Los efectos del COVID-19 y el colapso de la moneda local solo aumentan la necesidad urgente de que los trabajadores domésticos migrantes disfruten de sus derechos de conformidad con las normas internacionales.

Lucy Turay es fundadora de la Red de Defensa de las Trabajadoras del Hogar y activista que trabaja para crear conciencia sobre los peligros del sistema de kafala que enfrentan las trabajadoras del hogar en el Líbano. En su país de origen, Sierra Leona, hace campaña por una mayor protección para las trabajadoras domésticas migrantes, recordando sus propias experiencias como trabajadora doméstica en el Líbano.

Aquí, ella explica exactamente qué está mal con el sistema:

“La situación de esclavitud se debe al sistema de apadrinamiento porque la persona sabe que tiene derecho a… y por eso, la mayoría de la gente nos trata como esclavos. [Experimentamos] mucho abuso. No solo de Sierra Leona, sino de muchos otros países, como Etiopía, Ghana. No queremos una visa de patrocinio, estamos abogando por una visa de trabajo. Queremos que la gente nos ayude a abolir el sistema de kafala ”.

Líbano es sede de un estimado 250,000 trabajadores domésticos migrantes registrados oficialmente que representan el 4% de la población del país de 6 millones. Estos trabajadores son abrumadoramente mujeres que han migrado de países como Etiopía, Bangladesh, Sierra Leona, Filipinas y Sri Lanka, y están empleados en hogares privados con visas patrocinadas, contratados para ayudar con la limpieza, el cuidado de niños y ancianos, cocinar y otras tareas domésticas.

Como resultado de la crisis económica, la situación de las trabajadoras del hogar se ha vuelto terrible, y algunas son abandonadas por sus empleadores fuera de sus embajadas sin los salarios adeudados, sus pasaportes o cualquier medio financiero para regresar a su país de origen. Para algunos, regresar sin su salario no es una opción. Sin el apoyo financiero prometido por su trabajo en el Líbano, algunas mujeres informan que temen represalias de sus comunidades, incluido el riesgo de violencia y muerte.

Nos preocupa que la ley no brinde la protección adecuada a los trabajadores domésticos contra la explotación. Freedom United ha firmado una carta abierta coordinada por socios de This Is Lebanon instando al Ministerio de Trabajo de Líbano a emitir una guía clara sobre los derechos de los trabajadores domésticos migrantes al pago de salarios y retención de documentos legales.

Los trabajadores domésticos migrantes en el Líbano están excluidos de la legislación laboral del país y, en cambio, se rigen por el sistema kafala, un sistema de patrocinio por el cual el derecho de los trabajadores a trabajar y vivir en el país está vinculado a su empleador. La explotación de los trabajadores domésticos se ve inevitablemente facilitada en estas condiciones. Los empleadores tienen la certeza de que sus empleados no pueden dejar su empleo sin correr el riesgo de ser detenidos y deportados, por lo que un desequilibrio de poder extremo genera condiciones laborales de explotación y deja a los trabajadores domésticos migrantes con poco recurso a los mecanismos de reclamación y justicia.

Tsigereda Brihanu es una ex trabajadora doméstica y cofundadora de Egna Legna, una organización que hace campaña por los derechos de las trabajadoras domésticas migrantes en el Líbano y Etiopía. Tsigereda explica cómo el sistema de kafala afecta a los trabajadores domésticos migrantes en su vida cotidiana:

“Muchos de ellos pagan muy poco, ni siquiera el salario mínimo, pagan por ejemplo 150 dólares por los trabajadores etíopes. No pagan nuestros salarios a tiempo y, a veces, no nos pagan nada. No tenemos la libertad ni la opción de renunciar o cambiar nuestro trabajo. Entonces se puede decir que la situación bajo el sistema de patrocinio ya es muy mala hasta el punto de que 2 trabajadoras del hogar se suicidan cada semana en el Líbano ”.

 

Se ha ejercido presión sobre el Ministerio de Trabajo del Líbano para abordar este sistema injusto que rige los derechos laborales que posiciona el trabajo doméstico como una forma de trabajo infravalorada, a pesar de la dependencia de los trabajadores domésticos que realizan algunos de los trabajos más vitales en nuestras comunidades. El desempoderamiento activo de estos trabajadores bajo el sistema de kafala se ve agravado por discriminación interseccional contra los trabajadores domésticos migrantes como mujeres predominantemente migrantes de color que están sujetas a racismo estructural y una deshumanización constante que permite que prospere la explotación extrema de las trabajadoras domésticas migrantes.

En 2019, la Organización Internacional del Trabajo coordinó una Grupo de trabajo sobre la reforma de la Kafala, establecida por el exministro de Trabajo del Líbano, Camille Abousleiman. Se invitó a organizaciones de derechos humanos, incluida Amnistía Internacional, a contribuir al trabajo del Grupo de Trabajo para establecer una vía para desmantelamiento del sistema kafala, y en marzo de 2020, el plan de acción y el borrador revisado del contrato se discutió en la Consulta Nacional sobre la Reforma de Kafala.

Más tarde ese año, el Ministro de Trabajo interino del Líbano, Lammia Yammine, emitió el Contrato Unificado Estándar revisado para regular las relaciones entre los trabajadores domésticos migrantes y sus empleadores, una medida que indicó un comienzo importante para el eventual desmantelamiento de un sistema inherentemente explotador. La OIT informaron:

“El contrato estipula claramente que los trabajadores domésticos pueden dejar el hogar durante su día libre semanal y sus vacaciones anuales, y que no están obligados a pagar tarifas de contratación ni costos relacionados. También prohíbe a los empleadores retener salarios y confiscar pasaportes y otros documentos personales ”.

Sin embargo, los esfuerzos para mejorar el acceso a los derechos laborales básicos para los trabajadores domésticos migrantes se han estancado cuando la implementación del contrato se detuvo en octubre de 2020 después de rechazo de las agencias de contratación en el Líbano como “el Sindicato de Propietarios de Agencias de Contratación presentó una queja al Consejo de la Shura el 21 de septiembre solicitando al consejo que bloquee y anule las dos decisiones del ministro de trabajo de adoptar el nuevo contrato unificado estándar para trabajadores domésticos migrantes”. Casi 90% de los trabajadores domésticos migrantes en el Líbano se contratan a través de agencias y, como tales, estas agencias de contratación ejercen una influencia considerable.

Bajo el actual sistema de kafala, los trabajadores domésticos migrantes perderían su estatus de residencia y no pueden cambiar de empleador sin el permiso de su empleador, incluso en casos de abuso que son comunes.

Amnistía Internacional reportado en 2019 que más de la mitad de los trabajadores domésticos migrantes que entrevistaron en el Líbano se vieron obligados a “trabajar más de 10 horas al día y se les permitió menos de ocho horas continuas de descanso […] Entre los trabajadores domésticos internos, solo cinco de los 32 dijeron que se les permitió llevar consigo sus pasaportes ".

Únase a más de 87,000 partidarios mundiales que instan a los estados, incluido el Líbano, a demostrar avances en la protección de los derechos de los trabajadores domésticos migrantes al garantizar que el estado migratorio de los trabajadores no esté vinculado a sus empleadores, lo que aumenta su vulnerabilidad a la explotación y la servidumbre doméstica.

Apoye a los trabajadores domésticos migrantes en el Líbano firmando la petición pidiendo al Líbano que ratifique el Convenio sobre las trabajadoras del hogar y garantice que las trabajadoras del hogar estén mejor protegidas del trabajo forzoso, la trata y el abuso.

Contribuye y ayuda a terminar con la esclavitud moderna de una vez por todas.