Treibt moderne Sklaverei den illegalen Tabakmarkt Großbritanniens an?

Treibt moderne Sklaverei den illegalen Tabakmarkt Großbritanniens an?

  • Veröffentlicht am
    17. Januar 2022
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  • Kategorien:
    Schuldknechtschaft, Zwangsarbeit
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Nach Schätzungen der britischen Steuerbehörde HMRC wurden zwischen 2.5 und 2019 im Vereinigten Königreich rund 2020 Milliarden illegale Zigaretten geraucht. Experten haben Bedenken geäußert, dass dieser illegale Handel mit moderner Sklaverei weit verbreitet ist. 

In einem Loch in der Wand arbeiten, im Elend leben 

Bei einer kürzlichen Durchsuchung eines Supermarkts in den East Midlands hörten die Ermittler Geräusche hinter einer Wand. Als sie eine Heizung beiseite schoben, fanden sie ein Loch, das zu einem geheimen Raum führte.  

Im Zimmer lag ein junger Mann mit einem Stapel Zigaretten auf einer Matratze. Dieser Mann wurde damit beauftragt, Zigaretten durch die Sockelleisten zu verteilen. Für diese Arbeit erhielt er nur 20 £ (rund 27 $) pro Tag.  

Entdeckungen wie diese kommen im Vereinigten Königreich laut Ermittlern von Handelsstandards immer häufiger vor und betreffen häufig Asylbewerber und Migranten ohne regulären Status.  

VICE-Weltnachrichten zitiert Babul Hussain, Tabakleiter des West Yorkshire Trading Standards Teams: 

„Bei unseren Inspektionen fallen uns Kleinigkeiten auf. Diese Typen hinter der Theke haben vielleicht kein Handy, sie haben vielleicht keinen Hausschlüssel, sie haben vielleicht kein Geld bei sich. Manchmal wissen sie nicht einmal, wo sie wohnen – sie müssen einen Zettel mit einer darauf geschriebenen Adresse herausziehen. Sie sind nicht sehr gut gekleidet, sie sehen aus, als hätten sie nichts zu essen bekommen, und sie arbeiten unter wirklich schlechten Bedingungen. 

Wir haben mit ihnen über ihre Reise nach Großbritannien gesprochen, und manchmal sind sie auf der Ladefläche eines Lastwagens gekommen und haben bis zu 20,000 Pfund [ungefähr 27,000 Dollar] an organisierte Verbrecherbanden gezahlt. Sie schulden dieses Geld jemandem und zahlen es immer noch zurück.“ 

Es wurde festgestellt, dass einige Arbeiter auf dem Gelände dieser Geschäfte unter erbärmlichen Bedingungen leben. Vice World News schloss sich im vergangenen September einer Untersuchung in einem ähnlichen Anwesen an, die Aufschluss über die wahrscheinliche Lebenssituation dieser Arbeiter gab. Der Bericht beschreibt völligen „Schandfleck“ im Raum hinter dem Laden und der darüber liegenden Wohnung. Sie fanden Schaumflecken mit schmutzigen Laken für Betten, vernagelte Fenster, feuchte Wände und Müllhaufen.  

Viele Opfer in der Statistik nicht dargestellt 

Die Überweisungen an den National Referral Mechanism (NRM), den Rahmen, durch den die Regierung Opfer moderner Sklaverei identifiziert und unterstützt, schossen während der COVID-42-Sperren 2020 um 19 % in die Höhe.  

Hussain erklärt jedoch: „Die Leute melden sich nicht im NRM, sie spiegeln sich nicht in den Daten wider, also wird [Tabak] nicht als Problembereich angesehen. Niemand, den wir sehen, sagt: „Ja, ich bin ein Opfer. Ich brauche Hilfe.' Sie wollen sich nicht mit den Behörden einlassen. Sie wollen nicht, dass ihre Schulden in Höhe von 20,000 Pfund an ihre im Nahen Osten zurückgelassenen Verwandten weitergegeben werden.“ 

Maya Esslemont, Direktorin der gegen moderne Sklaverei gerichteten Organisation After Exploitation, sagt: „Überlebende der Sklaverei außerhalb des Vereinigten Königreichs haben keinen Anreiz, mit der Regierung oder der Polizei zusammenzuarbeiten, weil ihnen nicht einmal ein minimaler Schutz garantiert wird.“ 

Freedom United fordert die britische Regierung auf, das Beschäftigungsverbot aufzuheben 

Viele der Menschen, die unter diesen Bedingungen im illegalen Tabakhandel arbeiten, haben wahrscheinlich solche Vereinbarungen akzeptiert, weil sie keinen Zugang zu sichereren und faireren Einkommensmöglichkeiten hatten. Einige haben möglicherweise keinen Anspruch auf eine Arbeitserlaubnis oder staatliche Sozialhilfepakete. Diejenigen, die registrierte Asylbewerber sind, kämpfen möglicherweise mit einer staatlichen Beihilfe von nur 39.63 £ pro Woche, was ungefähr 54 $ entspricht, ums Überleben.  

Die Beweise sind eindeutig: Asylsuchenden das Recht auf Arbeit vorzuenthalten, erhöht ihre Anfälligkeit für Ausbeutung. Die Freedom United-Gemeinschaft fordert, dass Asylsuchenden und ihren erwachsenen Angehörigen das Recht auf Arbeit gewährt wird, nachdem sie sechs Monate lang einen Asylantrag gestellt oder einen weiteren Antrag gestellt haben, unabhängig von der Mangelberufsliste.  

Wenn Sie im Vereinigten Königreich ansässig sind, Schreiben Sie an Ihren Abgeordneten und bitten Sie ihn, Aufrufe zur Aufhebung des Verbots zu unterstützen! 

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