Das Argument für die Wiederbelebung des „Child Labour Amendment“

Das Argument für die Wiederbelebung des „Child Labour Amendment“

  • Veröffentlicht am
    13. Mai 2024
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  • Kategorien:
    Kindersklaverei, Recht und Politik
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Der Kinderarbeitsschutz in den USA ist mit beispiellosen Rückschlägen in einem Ausmaß konfrontiert, wie es seit Jahrzehnten nicht mehr der Fall war. In den Jahren 2022 und 2023 haben Arkansas, Iowa, New Hampshire und New Jersey Gesetze erlassen, die die Schutzmaßnahmen für junge Arbeitnehmer schwächen. Mindestens acht weitere Staaten drohen mit ähnlichen Maßnahmen. Zuletzt prüft Missouri einen Gesetzentwurf zur Lockerung der Beschränkungen für 14- und 15-Jährige Alabama Policy Institute drängt auf die Abschaffung der Kinderarbeitsgesetze als Lösung für den Arbeitskräftemangel im Staat.

Vor diesem Hintergrund fordert eine Koalition mächtiger Investmentmanager und öffentlicher Schatzmeister, deren Vermögen in McDonald's investiert ist, dass das Unternehmen strengere Maßnahmen ergreift, um Verstöße gegen Kinderarbeit in seinen Filialen zu bekämpfen. In Briefen an die Vorstände von McDonald's und Wendy's forderten diese Aktionäre die Einführung einer Null-Toleranz-Politik gegenüber Kinderarbeit und die Durchführung von Risikobewertungen für Menschenrechte durch Dritte. Dieser Schritt folgt a Die Washington Post Eine Untersuchung ergab, dass McDonald's und Wendy's seit 2020 pro Filiale die meisten Verstöße gegen Kinderarbeit in der Fast-Food-Branche aufweisen. Allein McDonald's wurde seit 2,300 wegen über 2013 Verstößen angeführt.

In dem Brief an Miles White, den neuen leitenden unabhängigen Direktor von McDonald's, heißt es:

„Wir befürchten, dass der Vorstand von McDonald's die Beschäftigungspraktiken des Unternehmens nicht angemessen überwacht und Risiken für den Ruf des Unternehmens nicht mindert.“ 

Historische Mängel der Kinderarbeitsgesetzgebung

Der Kampf zur Abschaffung der Kinderarbeit in den Vereinigten Staaten hat eine lange und umstrittene Geschichte. Im Jahr 1900 arbeiteten unglaubliche 1.75 Millionen Kinder unter 15 Jahren in Industrieberufen, bis 2 waren es über 1910 Millionen. Leider trotz konzertierter Bemühungen im Laufe des Jahrhunderts, einen Verfassungszusatz zur Kinderarbeit zu verabschieden, der den Kongress ermächtigt hätte, Kinder zu regulieren Die Arbeitskräfte waren im ganzen Land einheitlich, doch der Widerstand der Wirtschaft vereitelte die Ratifizierung. Als „Trostpreis“ blieben den Kindern die begrenzten Schutzmaßnahmen, die ihnen der Fair Labor Standards Act (FLSA) zu bieten hatte.

Dr. Betsy Wood von ZEIT- weist darauf hin, dass das Fundament der FLSA erhebliche Schwächen aufweist. Es deckte in erster Linie Kinder in industriellen Umgebungen ab und befreite große Sektoren wie Landwirtschaft, Wohnungsbau und Straßengewerbe. Infolgedessen arbeiteten viele Kinder weiterhin unter gefährlichen Bedingungen, insbesondere in der Landwirtschaft, die bis heute unterreguliert ist.

Sie sagt aus,

In den Vereinigten Staaten sind wir heute dort, wo wir sind, teilweise aufgrund dieses Scheiterns. Es gibt Schwachstellen in der FLSA, die dazu geführt haben, dass große Teile der Kinderarbeit nicht oder nur unzureichend reguliert sind, beispielsweise in der Landwirtschaft. Der selektive Charakter des FLSA hat die Landschaft der Kinderarbeitsregulierung für Generationen junger Menschen in den USA geprägt. Und jetzt wollen viele Staaten die bestehenden begrenzten Schutzmaßnahmen zurücknehmen.

Argumente für die Wiederbelebung des Kinderarbeitszusatzes

Angesichts der anhaltenden Probleme mit Kinderarbeit schlägt Wood eine Wiederbelebung des Kinderarbeitszusatzes vor, um stärkere und umfassendere Schutzmaßnahmen zu schaffen. Im Falle einer Ratifizierung würde dieser Änderungsantrag den Kongress ermächtigen, Kinderarbeit wirksamer zu regulieren und so Lücken zu schließen, die seit Jahrzehnten bestehen. Bis 1937 hatten 28 Staaten die Änderung ratifiziert, nur zehn weniger als die erforderlichen 38.

Sie sagt aus,

Die Ermächtigung des Kongresses, die Kinderarbeit im Rahmen einer geänderten US-Verfassung zu regulieren, könnte den Grundstein für einen einheitlichen Bundesstandard legen, der den Rechten der Kinder in einem kritischen Moment, in dem Geschäftsinteressen an Bedeutung gewinnen, Vorrang einräumt. Die Volksvertreter könnten eine nationale Norm erlassen, die Schlupflöcher und Ausnahmen schließt und so ein 100-jähriges Unrecht wiedergutmacht, das viel zu lange bestehen blieb.

Strategische Strategie zur Beendigung der Kinderarbeit

Die anhaltenden Verstöße gegen die Kinderarbeit bei McDonald's und Wendy's verdeutlichen die dringende Notwendigkeit strengerer Regulierungsmaßnahmen. Der jüngste Drang der Aktionäre nach härteren Maßnahmen unterstreicht die Dringlichkeit der Situation.

Die Wiederbelebung des Kinderarbeitszusatzes bietet einen Weg zu stärkeren und einheitlicheren Schutzmaßnahmen für alle Kinder, schließt die Lücken, die das FLSA hinterlassen hat, und passt sich den aktuellen Herausforderungen an. Dieser Schritt könnte sicherstellen, dass die Gesetze zur Kinderarbeit streng sind und einheitlich durchgesetzt werden, wodurch junge Arbeitnehmer in allen Sektoren und Staaten geschützt werden. Um diese Lücken in den heute bestehenden begrenzten Kinderarbeitsschutzmaßnahmen zu schließen, müssen wir jedoch zunächst den Trend zur Rücknahme von Kinderarbeit in allen Bundesstaaten stoppen. Fordern Sie gemeinsam mit uns die Rücknahme von Kinderarbeitsgesetzen und ein Ende Unterzeichnung unserer Petition.

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