Obwohl die Schuldknechtschaft verboten ist, belastet sie Indiens Arbeitskräfte

Obwohl die Schuldknechtschaft verboten ist, belastet sie Indiens Arbeitskräfte

  • Veröffentlicht am
    10. Dezember 2023
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  • Kategorien:
    Schuldknechtschaft, Zwangsarbeit
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NPR Nachrichten erzählt die Geschichte von Shanta Bai, eine Landarbeiterin im ländlichen Indien, die von ihrem Arbeitgeber zusammen mit anderen Frauen eine Woche lang in einem Hühnerstall eingesperrt wurde, um sicherzustellen, dass das Darlehen, das sie durch ihre Zwangsarbeit erhalten hatte, zurückgezahlt wurde. Schuldknechtschaft gilt als eine Form der Zwangsarbeit, da Arbeiter oft gezwungen werden, unter ausbeuterischen Bedingungen zu arbeiten, darunter Gewalt, Hunger und in Shantas Fall Gefängnis unter äußerst unmenschlichen Bedingungen.  

Repressive Praktiken und nicht durchgesetzte Gesetze führen zur modernen Sklaverei 

Die Praxis der Schuldknechtschaft reicht in Indien Jahrhunderte zurück und wird durch die Reste der Kastenhierarchie aufrechterhalten. Die Kastenhierarchie wurde vor vielen Jahren verboten, existiert aber stillschweigend immer noch und hindert Angehörige niedrigerer Kasten daran, Zugang zu Bildung zu erhalten oder Jobs zu finden, die faire Löhne zahlen und nicht ausbeuterisch sind. Auch die Schuldknechtschaft wurde vor über 30 Jahren verboten, sie wurde jedoch, insbesondere in ländlichen Gebieten, nicht wirksam abgeschafft. Nach Angaben der ILO sind Gemeinschaften, die bereits durch das Kastensystem an den Rand gedrängt wurden und in Armut leben, besonders anfällig für diese Form der modernen Sklaverei. 

Jairam, Shantas Ehemann, der ebenfalls in einem Kuhstall auf demselben Grundstück gefangen gehalten wurde, sagte: 

„Alles, was sie uns gaben, war ein wenig Reis und Wasser, einmal am Tag war der Ort, an dem wir festgehalten wurden, schmutzig. Er hat auch unser Telefon weggenommen, sodass wir nicht um Hilfe rufen konnten.“ 

Jairam und Shanta wurden schließlich von ihrem Sohn befreit, der ihre Schulden abzahlte, indem er einen Schuldknechtschaftsvertrag mit einem anderen Arbeitgeber einging. Leider ist diese Praxis der generationenübergreifenden Schuldknechtschaft auch unter den Armen in Indien weit verbreitet. Da diese Art der Arbeit jedoch offiziell verboten ist, ist es schwierig, eine tatsächliche Zahl der Menschen zu ermitteln, die unter dieser Art von Zwangsarbeit leiden. Die Staatspolizei meldete im Jahr 2021 insgesamt 2,235 Fälle von Zwangsarbeit, die im Jahr 2021 in Indien registriert wurden. Basierend auf den anekdotischen Daten des Centre of Indian Trade Unions liegt die Dunkelziffer deutlich höher, vielleicht sogar bei mehr als 1.1 Millionen, und zwar bei fast 40 % sind Frauen. 

Der Teufelskreis  der Schuldknechtschaft

Der Klimawandel erhöht auch die Zahl der Menschen, die in die Schuldknechtschaft gezwungen werden. Wenn die Ernte der Landwirte aufgrund von Dürre oder Überschwemmungen ausfällt, haben die Landarbeiter kaum eine andere Wahl, als ihre Häuser zu verlassen und an einen Ort zu reisen, an dem sie ihren Lebensunterhalt verdienen können. Das bedeutet oft, dass man Zwangsarbeitsbedingungen und Schuldknechtschaft zustimmt. 

Kamala Bai hat fast fünf Jahrzehnte zusammen mit Arbeitern wie Shanta und Jairam in Zuckerrohrfabriken und auf Zuckerrohrfeldern gearbeitet.  

Bai sagt: 

 „Hier [in ihrer Gemeinde] gibt es keine einzige Familie, die nicht irgendeine Form der Ausbeutung erlebt hat. Einige wurden sogar zum Selbstmord gezwungen, um dem Schuldenkreislauf zu entkommen, in dem sie feststeckten.“  

Mit 60 Jahren ist Bai eine Veteranin des Schuldknechtschaftssystems, aber sie ist in ihrer Gemeinde auch eine Vorreiterin für Veränderungen. Bai mobilisierte Arbeiter in ihrer Gemeinde, um Arbeitsreformen wie bessere Löhne und eine würdevolle Behandlung zu fordern. Bai arbeitet mit anderen Aktivisten in der Region zusammen, informiert sich über ihre Rechte als Arbeiterin und führt regelmäßig Gruppen von Landarbeitern und Frauen zu Protesten vor dem örtlichen Büro des Arbeitsministeriums der Regierung. Freedom United begrüßt diese Basisaktionen und steht an der Seite aktivistischer Arbeiter wie Bai, die sich für eine menschenwürdige Behandlung und Befreiung von der modernen Sklaverei einsetzen, nicht nur in Indien, sondern überall.  

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