Könnte Australiens neues landwirtschaftliches Arbeitsvisum zu mehr Ausbeutung führen?

Könnte Australiens neues landwirtschaftliches Arbeitsvisum zu mehr Ausbeutung führen?

  • Veröffentlicht am
    29. November 2021
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    Zwangsarbeit, Recht und Politik
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Die australische Regierung legt derzeit die Einzelheiten eines neuen befristeten Visums für Landarbeiter fest. Befürworter hoffen, dass das Visum den Arbeitskräftemangel in der Branche beheben wird. Aber ein neuer Artikel in The Conversation argumentiert, dass „dies ein riskanter Ansatz ist, der zu einer stärkeren Ausbeutung von geringqualifizierten Landarbeitern führen könnte“. 

Was treibt diese Überarbeitung des Agrarvisums an? 

Der australische Agrarsektor ist für die Arbeit auf Inhaber von befristeten Visa angewiesen. Viele dieser ausländischen Arbeitskräfte sind bisher „Backpacker“, die drei Monate lang arbeiten, um ihr Visum zu verlängern. Andere kommen aus den pazifischen Inselnationen und Timor-Leste und sind auf die Unterstützung des Arbeitgebers für die Vollzeitarbeit auf den Farmen angewiesen.  

Aufgrund des neuen Freihandelsabkommens zwischen Australien und Großbritannien müssen britische Reisende nicht mehr 88 Tage auf australischen Farmen arbeiten, um ihre Visumdauer zu verlängern. Diese Änderung wird voraussichtlich die Zahl der Beschäftigten des Sektors um etwa 10,000 Arbeiter pro Jahr verringern. Obwohl sich Landwirte in Australien seit Jahrzehnten für Änderungen der derzeitigen Visaregelungen einsetzen, hat dieses Handelsabkommen als Katalysator für die Visa-Überarbeitung gewirkt. 

Um dem zu erwartenden Arbeitskräftemangel entgegenzuwirken, wird das neue Visum wird Arbeitgebern in der Land-, Fischerei-, Forst- und fleischverarbeitenden Industrie ermöglichen, Arbeitskräfte aus anderen Ländern einzustellen. Indonesien wird wahrscheinlich das erste Land sein, das sich der Liste anschließt, weitere südostasiatische Länder werden folgen.  

Wie könnten die Veränderungen die Ausbeutung von Wanderarbeitnehmern verschlimmern? 

Henry Sherrell und Brendan Coates vom australischen Think Tank Grattan Institute stellen Fragen zu den Auswirkungen dieser Verschiebung auf den Schutz von Wanderarbeitnehmern in ihren Artikel in The Conversation. Obwohl die Standardarbeitsplatzgesetze weiterhin gelten werden, weisen Coates und Sherrell darauf hin, dass sich die Durchsetzung der Rechte von Wanderarbeitnehmern im australischen Agrarsektor in der Vergangenheit als schwierig erwiesen hat.  

Mehrere Faktoren beeinflussen die Anfälligkeit von Wanderarbeitern in der Landwirtschaft für Ausbeutung. Erstens arbeiten sie oft an abgelegenen Orten. Wenn diese Isolation mit niedrigen Gehältern und einem System kombiniert wird, das Arbeiter an ihre Sponsoren bindet, wird es für Arbeiter schwierig zu fliehen, wenn sie bei einem ausbeuterischen Arbeitgeber landen. Außerdem können Wanderarbeitnehmer schlechte Englischkenntnisse haben, was es ihnen erschwert, ihre Rechte zu verstehen und sich für sie einzusetzen.  

Die Arbeitsvisa für den Pazifik fielen zuvor unter zwei Regelungen: das „Saisonarbeiterprogramm“ und das „Pazifische Arbeitsprogramm“. Diese Programme verlangten von den Arbeitgebern, eine Mindestanzahl an Arbeitsstunden zu einem festgelegten Preis sowie Unterkunft und seelsorgerliche Unterstützung bereitzustellen. Allerdings unterliegen auch diese Schemata Veränderungen. 

Das Gespräch berichtet: 

Das Saisonarbeiterprogramm und die Pacific Labour Schemes werden in einem einzigen Programm zusammengefasst – dem Pacific Australia Labour Mobility (PALM)-Programm –, von dem die Bundesregierung verspricht, dass es Bürokratie abbauen und den Arbeitnehmerschutz verbessern wird. Kritiker sind jedoch nicht zuversichtlich, dass die Änderungen die Lücken schließen werden, die die Ausbeutung erleichtern. 

Die gleichen Bedenken gelten auch für Arbeitnehmer, die im Rahmen des neuen Agrarvisums eingestellt werden. Warum sollten die Ergebnisse bei einem neuen Visum mit weniger Schutz anders ausfallen? 

Sherrell und Coates fordern die Regierung von Morrison auf, einen Schritt zurückzutreten und ihre Strategie zur Bekämpfung des Arbeitskräftemangels zu überdenken. Sie beenden ihren Artikel mit den Worten: „So wie es aussieht, riskiert dieses spezielle Visum für Landarbeiter, eine Büchse der Pandora zu öffnen, die sich als unmöglich erweisen wird, zu schließen.“ 

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