Die Schattenseiten des Kobaltabbaus auf der Suche nach sauberer Energie

Die Schattenseiten des Kobaltabbaus auf der Suche nach sauberer Energie

  • Veröffentlicht am
    13. März 2024
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  • Kategorien:
    Kindersklaverei, Zwangsarbeit, Lieferkette
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In einer Folge des Podcasts Auf den Punkt veranstaltet von WBUR, sprechen Gastgeberin Meghna Chakrabarti und Siddharth Kara, außerordentlicher Professor für Menschenhandel und moderne Sklaverei an der Universität Nottingham, über die beängstigende Realität der modernen Sklaverei bei der Produktion von Kobalt – einem der begehrtesten Mineralien der Welt.

Was ist Kobalt und warum ist es so wichtig für die Energiewende?

Kobalt ist ein kritisches Metall, das zur Herstellung von Batterien für Elektrofahrzeuge (EVs) verwendet wird. Es verhindert eine Überhitzung der Batterien, verringert so die Brandgefahr und erhöht ihre Effizienz, sodass sie seltener aufgeladen werden müssen. Es wird erwartet, dass sich die Nachfrage nach dem Metall bis 2030 verdoppeln wird, was im Einklang mit den Zielen der USA steht, die Emissionen zu halbieren.

Die Demokratische Republik Kongo (DRC) ist die führende Kobaltquelle und trägt 70 % zum Weltmarkt bei, wobei bedeutende Bergbaubetriebe von ausländischen Unternehmen kontrolliert werden. Der handwerkliche Bergbau, der oft gefährlich und unreguliert ist, macht einen beträchtlichen Teil des geförderten Kobalts aus. Über 255,000 Menschen, darunter 40,000 Kinder, betreiben diese prekären Bergbauaktivitäten als Überlebensmittel in einem Land, das trotz seines enormen Bodenschatzes von extremer Armut geprägt ist.

Ausbeutung vor Ort

Aufgrund der Armut werden Kinder zu harter Arbeit und sexueller Ausbeutung gezwungen.

Als wir dorthin gingen, sahen wir selbst, was wirklich geschah. Frauen würden gezwungen, Sex mit den Bergleuten zu haben, und sie würden sich sexuell übertragbare Krankheiten zuziehen. – Annie Sinanduku Mwange, Präsidentin des National Network of Women in Mining

Kinder werden zu gefährlicher Arbeit gezwungen, um ihren Eltern zu helfen und so genug Geld zum Essen zu verdienen, darunter auch kleine Jungen wie der 13-jährige Deomba, der bei einem Mineneinsturz auf tragische Weise ums Leben kam.

Wer ist verantwortlich?

Die Kobaltkrise in der Demokratischen Republik Kongo wird von verschiedenen Interessenvertretern mit unterschiedlichen, aber sich überschneidenden Rollen aufrechterhalten. Chinesische Unternehmen halten einen erheblichen Anteil am Kobaltabbau und verwalten 70–80 % der Produktion in der Demokratischen Republik Kongo. Dabei legen sie oft Wert auf Profit über das Wohlergehen der lokalen Arbeitskräfte. Die kongolesische Regierung, die in der Hoffnung auf wirtschaftlichen Aufschwung und Ausbau der Infrastruktur Vereinbarungen mit China getroffen hatte, hat diese Versprechen größtenteils nicht eingehalten, sodass ihre Bürger weiterhin in Armut leben und ihre Ressourcen ausgebeutet werden.

Westliche Unternehmen und Regierungen drängen zwar auf den Übergang zu nachhaltiger Energie, tragen aber indirekt zur Nachfrage bei, die diese Ausbeutung vorantreibt. Kobalt ist für Elektrofahrzeuge und andere umweltfreundliche Technologien von entscheidender Bedeutung und schafft einen hochriskanten Markt, der die Herkunft der Rohstoffe oft außer Acht lässt.

Alles, was passiert, all die Korruption, all die Gewalt, all die schlechten Akteure, alles ist eine Folge dieses Gerangels, das von chinesischen und westlichen Regierungen angefacht wurde, die diese Politik vorantreiben. – Siddharth Kara

Darüber hinaus sind Unternehmen für die Ausbeutung der Kobaltminen in der Demokratischen Republik Kongo aufgrund unzureichender Sorgfaltspflichten und mangelnder Durchsetzung ethischer Standards in ihren Lieferketten verantwortlich. Ihr Versäumnis, Transparenz zu gewährleisten und in sichere Bergbaupraktiken zu investieren, trägt zu anhaltendem Arbeitsrechtsmissbrauch und unsicheren Bedingungen bei. Unternehmen müssen sich zu einer ethischen Beschaffung verpflichten und das Wohlergehen der Bergleute verbessern, um eine solche Ausbeutung zu verhindern.

Aus diesem Grund waren wir schockiert, als wir von der Entscheidung eines US-Berufungsgerichts hörten, große Unternehmen von jeglicher Verantwortung des kongolesischen Volkes freizustellen. wie wir letzte Woche berichteten.

Keine saubere Energie ohne Menschenrechte

Wir glauben, dass kein Unternehmen, auch nicht die Unternehmen für saubere Energie, von Zwangsarbeit profitieren sollte. Obwohl die Bewältigung der Umweltkrise dringend erforderlich ist, gilt dies auch für die Bekämpfung von Menschenrechtsverletzungen. Darum Wir fordern die Staats- und Regierungschefs der Welt auf, verbindliche Gesetze zur menschenrechtlichen Sorgfaltspflicht zu verabschieden Damit sind der private und der öffentliche Sektor verpflichtet, die Verantwortung für die Auswirkungen der modernen Sklaverei und aller anderen Menschenrechtsverletzungen in ihren Lieferketten zu übernehmen.

Je mehr Wahrheitssucher in den Kongo gehen und die Wahrheit über diesen Schrecken in die Welt tragen, desto mehr werden wir diesen unvermeidlichen Wendepunkt erreichen, wie es bei Fortschritten bei den Menschenrechten und beim gesellschaftlichen Wandel schon immer der Fall war. Wir werden den Wendepunkt erreichen, an dem Menschen mit moralischer Strenge fordern werden, dass diese Ungerechtigkeiten behoben werden, und sie werden nicht aufhören, bis sie die Menschheit und diese Unternehmen dabei vorantreiben. – Siddharth Kara

Der Wendepunkt ist jetzt. Unterzeichnen Sie noch heute unsere Petition!

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