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In Colorado gibt es immer noch Zwangsarbeiter im Gefängnis – illegal, sagen Befürworter

  • Veröffentlicht am
    13. November 2023
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  • Kategorien:
    Anti-Sklaverei-Aktivisten, Gefängnissklaverei
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In einem historischen Schritt vollzog Colorado vor fünf Jahren eine bedeutende Verfassungsänderung und bezog eine mutige Haltung gegen Sklaverei und unfreiwillige Knechtschaft, auch als Strafmaßnahme für Verbrechen. Dieser Wendepunkt ist zwar symbolisch von großer Bedeutung, hat jedoch für die inhaftierten Personen in den Gefängnissen Colorados keine großen Veränderungen mit sich gebracht, wie eine neue Klage zeigt.

Die Strafen für Nichtarbeit

Erschreckenderweise wurden seit 2019 über 14,000 Personen in Colorado mit Strafen belegt, weil sie sich weigerten, Zwangsarbeit zu leisten. Diese Strafen umfassen nicht nur zusätzliche Arbeitseinsätze, sondern reichen auch bis zum Verlust verschiedener Privilegien. Inhaftierte Arbeiter wie Richard Lilgerose haben berichtet, dass sie in Einheiten mit eingeschränktem Zugang verlegt wurden und „gute Zeit“ verloren, was sich auf ihren Anspruch auf Bewährung auswirkte.

„Ich hatte immer Angst davor, unter diesen Bedingungen stundenlang in die Küche gehen und arbeiten zu müssen und nicht zu wissen, wann ich in meine Einheit zurückkehren und mich etwas ausruhen könnte.“

Lilgerose, der aufgrund des Chaos in der Gefängnisküche nun an einer posttraumatischen Belastungsstörung leidet, hat eine Klage gegen den Staat wegen Verstoßes gegen die geänderte Verfassung eingereicht.

Für NPR Berichte,

„Die Realität ist, dass Menschen, sobald sie die Gefängnistore betreten, das Recht verlieren, die Arbeit zu verweigern“, sagt Jennifer Turner, Menschenrechtsforscherin an der ACLU und Hauptautorin eines im letzten Jahr veröffentlichten Berichts über Gefängnisarbeit.

Die meisten Gefängnismitarbeiter unterhalten die Einrichtungen, in denen sie festgehalten werden. In New York besetzen Gefangene auch DMV-Callcenter. In Michigan werden Nummernschilder hergestellt. In Louisiana servieren sie Gesetzgeberessen. In North Carolina arbeiten sie im Straßenpersonal. In 14 Bundesstaaten, darunter Kalifornien, bekämpfen Gefangene Waldbrände. In Texas liegen einige Gefängnisfarmen auf demselben Land wie ehemalige Sklavenplantagen.

Früher verkaufte Colorado Ziegenkäse an Whole Foods, doch das Unternehmen hörte aufgrund des öffentlichen Aufschreis auf. Im Jahr 2020 erwirtschaftete der Staat mehr als 6 Millionen US-Dollar durch den Verkauf an rund 100 Privatunternehmen.

Der Kampf geht weiter

Obwohl Colorados Änderung einen gewissen Fortschritt mit sich brachte, bleibt die durch die Gefängnisarbeit angetriebene Wirtschaftsmaschinerie intakt. Landesweit tragen inhaftierte Arbeiter durch die von ihnen produzierten Waren und Dienstleistungen jährlich über 11 Milliarden US-Dollar bei. In den meisten Staaten erhalten diese Arbeiter nur ein paar Cent pro Stunde – in einigen Staaten bekommen sie überhaupt nichts. Colorado hat im Jahr 2022 ein neues Gesetz verabschiedet, das vorschreibt, dass inhaftierten Arbeitnehmern, die bei privaten externen Unternehmen beschäftigt sind, der staatliche Mindestlohn von etwa 13 US-Dollar pro Stunde gezahlt wird. Obwohl das System erheblich verbessert werden muss, hat Colorado den inhaftierten Personen die Möglichkeit geebnet, Abhilfe für eine im Grunde illegale Misshandlung zu suchen.

Personen in anderen Staaten haben aufgrund der veralteten Gesetzgebung keinen solchen Rückgriff.

Laut dem ehemaligen Bezirkskommissar von Florida Warren Jäger„Wir können uns nicht um unsere Einrichtungen, unsere Straßen und unsere Gräben kümmern, wenn wir keine Häftlingsarbeit hätten.“ … Wir könnten unsere Bürger nicht ausreichend besteuern, um den Wert zu ersetzen, den die Häftlingsarbeit für unsere Gemeinschaft beiträgt.“ Er ist nicht allein. Viele politische Entscheidungsträger argumentieren, dass ein Abbau des Zwangsarbeitssystems im Gefängnis finanziell nicht machbar wäre – und einige haben Vorschläge zur Verabschiedung ähnlicher Verfassungsänderungen genau aus diesem Grund abgelehnt. Aber wie Befürworter betonen, stieß die Abschaffung der Sklaverei schon vor Jahrhunderten auf dasselbe Argument.

Seit Jahren fordert die Freedom United-Gemeinschaft ein Ende der Zwangsarbeit im Gefängnis in den USA Änderung des 13. Verfassungszusatzes der US-Verfassung, Sklaverei und unfreiwillige Knechtschaft landesweit endgültig abzuschaffen. Wir hoffen, dass Colorado bedeutsame Änderungen in Politik und Praxis durchführt, um seiner Gesetzgebung gerecht zu werden, genauso wie wir hoffen, dass andere Bundesstaaten dem Beispiel Colorados folgen und ihre Verfassungen ändern.

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