Portugal: Wie ausländische Beerenpflücker in ausbeuterischen Berufen gefangen sind

Portugal: Wie ausländische Beerenpflücker in ausbeuterischen Berufen gefangen sind

  • Veröffentlicht am
    30. Januar 2022
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  • Kategorien:
    Schuldknechtschaft, Zwangsarbeit, Lieferkette
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Sagar pflückt Beeren 16 Stunden am Tag in über 100 Hitze für weniger als den gesetzlichen Mindestlohn on ein Bauernhof hinein Odemira, a bäuerlich Region von Südwestportugal. He ist einer von oüber 10,000 Wanderarbeiter die Risikoausbeutung und Missbrauch in Portugals 270-Millionen-Dollar-Weichfruchtindustrie. Wie sind die Menschen in diesen Jobs gefangen? Der Guardian ermittelt.

Träume vom „Himbeerpass“ 

Viele Arbeiter wie Sagar haben das Gefühl, dass sie ihren Arbeitsplatz trotz der Ausbeutung nicht aufgeben können, weil ihre Hoffnung auf einen europäischen Pass an ihren Beschäftigungsstatus gebunden ist.  

Bei ihrer Ankunft in Portugal können Ausländer eine vorübergehende Aufenthaltsgenehmigung beantragen, unabhängig davon, ob sie über reguläre Kanäle nach Europa eingereist sind oder nicht, sofern sie nachweisen können, dass sie über einen gültigen Arbeitsvertrag verfügen und Steuern zahlen.  

Fünf Jahre nach Erhalt der vorübergehenden Aufenthaltserlaubnis können ausländische Staatsbürger die Staatsbürgerschaft beantragen. „Der Pass ist der einzige große Traum. Es verändert Ihr Leben“, sagt Sagar. „Es hat die Farbe einer Himbeere, die gleich vom Baum fällt.“ 

Viele ausländische Arbeitnehmer ertragen Ausbeutung, um ihren Aufenthaltsantrag nicht zu gefährden. „Alle haben große Angst“, sagt Sagar. „Ihre Steuern hängen mit Ihrer Arbeit zusammen, und Ihre Papiere hängen mit Ihren Steuern zusammen. Und wenn man das eine verliert, verliert man auch das andere.“ 

Schulden gegenüber Schmugglern

Ein weiterer Faktor, der Arbeitnehmer in ausbeuterischen Jobs festhält, ist die Verschuldung. Beerenpflücker sagten dem Guardian, sie hätten bis zu 20,000 Dollar an Schmuggler gezahlt, um ihnen bei der Einreise nach Europa zu helfen.  

„Sie fühlen sich gefangen, nicht nur durch die rechtlichen Verfahren, sondern auch durch die Kredite, die sie erhalten haben, um hierher zu kommen, und durch das Geld, das sie den Menschen zahlen müssen, die sie gebracht haben“, sagt Alexandra Pereira, Migrationsforscherin an der Universität Lissabon.  

Ein Mann erzählte, wie er durch halshohe Flüsse waten musste, um auf dem gefährlichen Weg durch Serbien nach Europa zu gelangen. „Ich wusste nicht, ob ich unterwegs sterben würde“, sagte er. „Es ist eine sehr, sehr schwierige Reise.“ 

Nachdem er sein Leben riskiert hat, um Portugal zu erreichen, erfüllt ihn seine aktuelle Situation mit Bedauern. „Mein Herz ist gebrochen“, sagt er. Wenn er könnte, würde er nach Indien zurückkehren, aber zuerst muss er seinem Schmuggler 8,000 Dollar zahlen. 

Isolation

Viele Beerenpflücker leben unter unmenschlichen Bedingungen, abgeschnitten von der Gesellschaft, was den Zugang zu Hilfe und Dienstleistungen für sie erschwert. „Während sie dort sind, haben sie fast keinen Zugang zur Außenwelt“, sagt Aashima Budal, Doktorandin an der Universität Stavanger. 

Der Guardian beschreibt die Unterkunft, in der sie die Befragten vorfanden: 

Zu Dutzenden in kleinen Hütten zusammengepfercht, offenbaren sie nackte Matratzen auf Küchenböden und Kojen in zugigen Garagen. Im Winter können die Temperaturen nachts auf unter Null Grad fallen. Ein Arbeiter sagt, sein Etagenbett sei von Flöhen befallen.

Andere schlafen in umgebauten Schiffscontainern und vorgefertigten Schlafsälen auf den Bauernhöfen. Eine junge Frau aus Nepal teilt sich mit bis zu zehn anderen ein Zimmer, nur wenige Meter vom Büro ihres Arbeitgebers entfernt auf einem Bauernhof. Manchmal verlasse sie das Anwesen wochenlang nicht, sagt sie.

Zu viel Angst, um zu protestieren oder Missbrauch zu melden

Ausländische Beerenpflücker sehen in der Anzeige oder Organisation gegen Ausbeutung und Missbrauch keine praktikable Option. Tatsächlich verloren im Juni 2018 mehrere Arbeiter in Odemira ihren Arbeitsplatz, nachdem sie gegen die Bedingungen protestiert hatten. „Danach hatten alle Angst“, sagt Sagar. „Also machen die anderen, die protestieren wollten, ihre Arbeit weiter und folgen den anderen, und das gleiche Muster [der Ausbeutung] geht weiter.“ 

Zudem berichten Arbeiter von negativen Erfahrungen mit der Polizei. Sagar sagte dem Guardian, er sei 2018 von einem Polizisten angehalten und angegriffen worden: „Das ist die schlimmste Erfahrung, die ich in diesem Land gemacht habe.“ Auf die Frage, warum er den Übergriff nicht angezeigt habe, antwortete er: „Ich hatte nicht den Mut.“ 

Anfang des Jahres wurden Aufnahmen veröffentlicht, die Polizeigewalt gegen ausländische Bürger in Odemira in den Jahren 2018 und 2019 zeigen. In einem Video war zu sehen, wie Beamte einen Mann dazu zwangen, Pfeffergas einzuatmen. Die Nationalgarde hat dem Guardian versichert, dass den in den Aufnahmen verwickelten Beamten ein Disziplinarverfahren droht. 

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